Berandasehat.id – Anak-anak kecil mungkin dapat mengatasi alergi kacang jika diobati pada usia yang cukup dini, menurut sebuah penelitian terkini. Untuk studi ini, para peneliti memberikan kenaikan jumlah bubuk protein kacang kepada sekelompok balita untuk membangun toleransi mereka terhadap kacang.

Setelah 2,5 tahun hampir tiga perempat dapat menoleransi setara dengan 16 kacang tanpa reaksi alergi. Enam bulan setelah pengobatan dihentikan, seperlima masih memiliki toleransi yang sama.

Pendekatan itu tampaknya bekerja paling baik pada anak-anak bungsu dan mereka yang alergi ringan, demikian disampaikan pada peneliti dalam laporannya di jurnal Lancet.

Ilustrasi kacang tanah (dok. istimewa)

“Temuan menunjukkan ada jendela peluang di awal kehidupan ketika pengobatan dapat memiliki dampak yang bertahan lama,” kata Dr. Stacie Jones, rekan penulis studi dari University of Arkansas for Medical Services. Tetapi dia mengatakan penelitian lebih lanjut diperlukan untuk menentukan berapa lama efek itu akan berlanjut.

Perawatan untuk alergi kacang sudah ada tetapi hanya disetujui untuk usia 4 tahun ke atas, dan perlindungan yang diberikannya adalah untuk paparan kacang dalam jumlah kecil yang ‘tidak disengaja’. 

Peneliti mengingatkan anak-anak tetap harus menghindari makan kacang, dan membawa EpiPen atau obat lain untuk reaksi alergi. 

Jones dan rekan-rekannya menguji pendekatan serupa pada anak-anak yang lebih muda untuk melihat apakah sistem kekebalan mereka dapat diubah jika dirawat pada usia lebih dini. Dia membantu memimpin penelitian untuk perawatan saat ini, Aimmune Therapeutics’ Palforzia, dan telah berkonsultasi untuk perusahaan tersebut.

Sekitar 2% anak-anak di AS memiliki alergi kacang, yang dapat menyebabkan reaksi parah dan menjadi sumber kekhawatiran terus-menerus bagi orang tua. Beberapa anak berhasil mengatasi alergi, tetapi sebagian besar harus terus menghindari kacang seumur hidup. 

Untuk mencegah alergi berkembang, para ahli kesehatan dalam beberapa tahun terakhir telah mendorong orang tua untuk memberi makan bayi dengan makanan yang mengandung kacang sejak dini.

Studi baru yang didanai pemerintah melibatkan 146 anak-anak di AS berusia 1 hingga 3 tahun. Mereka diberi dosis harian bubuk kacang yang dicampur dalam makanan atau bubuk dummy, yakni tepung gandum. Ketika pengobatan berakhir, 71% dari mereka yang mendapat bubuk kacang dapat menoleransi setara dengan 16 kacang. Enam bulan kemudian, 21% masih bisa mengatasi hal itu. Pada kelompok pembanding bubuk dummy, 2% dapat menoleransi 16 kacang pada akhir pengobatan dan enam bulan kemudian.

Sebagian besar anak mengalami reaksi selama pengobatan, sebagian besar ringan sampai sedang. Beberapa dalam kelompok kacang membutuhkan pengobatan dengan EpiPen.

“Riset ini benar-benar mendukung sesuatu yang kami pikirkan untuk sementara waktu di lapangan,” kata Dr. Joyce Hsu, spesialis alergi di Brigham and Women’s Hospital di Boston yang tidak terlibat dalam penelitian tersebut. “Sistem kekebalan anak-anak umumnya lebih lunak ketika mereka masih muda.”

Klinik Hsu menawarkan perawatan alergi dengan protein kacang untuk anak usia 4 bulan ke atas. Seperti Palforzia, Hsu mencatat bahwa hal itu dimaksudkan untuk melindungi dari konsumsi yang ‘tidak disengaja’ dan bahwa anak-anak tetap harus menghindari kacang. 

Dia mengakui ada kekurangan data yang kuat tentang mengobati alergi kacang pada bayi dan anak-anak yang sangat muda.

Dalam sebuah komentar yang diterbitkan dengan penelitian ini, ahli alergi lainnya mencatat ketersediaan luas bubuk kacang yang digunakan dalam penelitian ini. Mereka mengatakan pengobatan adalah pilihan yang masuk akal yang siap untuk implementasi dunia nyata, di bawah bimbingan seorang spesialis alergi.

Dr. John Kelso, spesialis alergi di Scripps Clinic di San Diego, mengatakan temuan ini seharusnya memberi dokter kepercayaan lebih untuk mencoba perawatan untuk balita, dan menawarkannya kepada orang tua. Namun dia mencatat bahwa masih belum jelas apakah toleransi akan memiliki batas atau bagaimana hal itu dapat berubah seiring waktu.

“Masih perlu kehati-hatian untuk menganggap ini sebagai obat,” katanya dikutip MedicalXpress. (BS)