Berandasehat.id – Long COVID menjadi masalah kesehatan serius dan bukan hanya keluhan psikosomatis. Para peneliti telah mengidentifikasi kelainan pada paru pasien Long COVID yang mengalami sesak napas yang tidak dapat dideteksi dengan tes rutin

Studi EXPLAIN, yang melibatkan tim di Sheffield, Oxford, Cardiff dan Manchester, menggunakan pemindaian xenon MRI hiperpolarisasi untuk menyelidiki kemungkinan kerusakan paru pada pasien COVID yang sudah lama keluar rumah sakit karena COVID-19 tetapi terus mengalami sesak napas, demikian menurut publikasi di server pra-cetak bioRxiv.

Studi yang menerima dana pemerintah pada tahun 2021 ini didukung oleh NIHR Oxford Biomedical Research Center (BRC). 

Ilustrasi pasien long Covid (dok. istimewa)

Studi sebelumnya telah menggunakan metode pencitraan mutakhir yang sama untuk menetapkan bahwa ada kelainan paru persisten (bertahan lama) pada pasien yang dirawat di rumah sakit dengan COVID-19 beberapa bulan setelah mereka dipulangkan.

MRI xenon hiperpolarisasi adalah tes pemindaian aman yang mengharuskan pasien berbaring di pemindai MRI dan menghirup satu liter xenon gas inert yang telah mengalami hiperpolarisasi sehingga dapat dilihat menggunakan MRI. Karena xenon berperilaku sangat mirip dengan oksigen, ahli radiologi dapat mengamati bagaimana gas bergerak dari paru ke aliran darah.

Pemindaian hanya memakan waktu beberapa menit dan, karena tidak memerlukan paparan radiasi, pemindaian dapat diulang dari waktu ke waktu untuk melihat perubahan pada organ paru.

Sementara studi EXPLAIN penuh berencana akan merekrut sekitar 400 peserta, percontohan awal ini diikuti oleh 36 orang, yang terdiri dari tiga kelompok:

1. Pasien yang didiagnosis dengan Long COVID yang memiliki pemindaian CT (computerized tomography) normal.

2. Orang yang pernah dirawat di rumah sakit dengan COVID-19 dan dipulangkan lebih dari tiga bulan sebelumnya, yang memiliki CT scan normal atau hampir normal dan yang tidak mengalami Long COVID.

3. Kelompok kontrol yang cocok dengan usia dan jenis kelamin yang tidak memiliki gejala Long COVID dan yang belum dirawat di rumah sakit karena COVID-19.

Hasil awal ini menunjukkan bahwa ada gangguan transfer gas secara signifikan dari paru ke aliran darah pada pasien Long COVID ketika tes lain menunjukkan hal normal.

Metode, pengembangan, dan aplikasi klinis dari MRI xenon hiperpolarisasi dipelopori oleh Profesor Jim Wild dan kelompok penelitian Sheffield Pencitraan Paru dan Pernapasan (POLARIS) di Universitas Sheffield. Tim melakukan studi penelitian klinis pertama di Inggris dan pemindaian diagnostik klinis pertama di dunia dengan teknologi ini.

Profesor Jim Wild, kepala pencitraan dan profesor penelitian resonansi magnetik NIHR di University of Sheffield, menyampaikan Xenon MRI ditempatkan secara unik untuk membantu memahami mengapa sesak napas berlanjut pada beberapa pasien pasca COVID.

“Xenon mengikuti jalur oksigen ketika diambil oleh paru dan dapat memberitahu kita di mana letak kelainan antara saluran udara, membran pertukaran gas dan kapiler di paru. Studi multisenter ini sangat menarik, dan saya sangat menantikannya. membantu menerjemahkan metode MRI paru yang telah kami kembangkan lebih lanjut ke arah penggunaan klinis di Inggris,” terangnya.

EXPLAIN adalah salah satu dari 19 studi yang telah menerima investasi hampir £40 juta dari National Institute for Health Research (NIHR) untuk meningkatkan pemahaman tentang Long COVID, mulai dari diagnosis dan pengobatan hingga rehabilitasi dan pemulihan.

Kepala penyelidik penelitian, Fergus Gleeson, profesor radiologi di Universitas Oxford dan Konsultan Radiolog di Rumah Sakit Universitas Oxford NHS Foundation Trust, mengatakan pihaknya mengetahui dari studi COVID pasca (perawatan) rumah sakit bahwa xenon dapat mendeteksi kelainan saat CT scan dan tes fungsi paru normal lainnya. “Apa yang kami temukan sekarang adalah, meskipun CT scan mereka normal, xenon MRI scan telah mendeteksi kelainan serupa pada pasien dengan Long COVID,” tutur Gleeson.

“Pasien-pasien ini tidak pernah dirawat di rumah sakit dan tidak mengalami penyakit akut yang parah saat terinfeksi COVID-19. Beberapa di antaranya sudah mengalami gejala selama satu tahun setelah tertular COVID-19,” imbuhnya.

“Sekarang ada pertanyaan penting untuk dijawab. Seperti, berapa banyak pasien dengan Long COVID yang lama akan memiliki pemindaian abnormal, signifikansi kelainan yang terdeteksi, penyebab kelainan, dan konsekuensi jangka panjangnya. Setelah kami memahami mekanisme yang mendorong gejala-gejala ini, kita akan ditempatkan lebih baik untuk mengembangkan perawatan yang lebih efektif,” terang Gleeson.

Emily Fraser, konsultan pernapasan yang memimpin Oxford Post-COVID Assessment Clinic, mengakui ini adalah hasil yang menarik dan mungkin menunjukkan bahwa perubahan yang diamati di dalam paru beberapa pasien dengan Long COVID berkontribusi pada sesak napas. “Namun, ini adalah temuan awal dan pekerjaan lebih lanjut untuk memahami signifikansi klinis adalah kuncinya,” tuturnya.

“Memperluas penelitian ini ke jumlah pasien yang lebih besar dan melihat kelompok kontrol yang telah pulih dari COVID akan membantu kami menjawab pertanyaan ini dan memajukan pemahaman kami tentang mekanisme yang mendorong Long COVID,” ujar Fraser.

Studi EXPLAIN lengkap akan merekrut 200 pasien Long COVID dengan sesak napas, bersama dengan 50 pasien yang pernah menderita COVID-19 tetapi sekarang tidak memiliki gejala sama sekali; 50 pasien yang tidak mengalami sesak napas, tetapi memiliki gejala Long COVID lainnya, seperti ‘kabut otak’ alias brain fog; dan 50 orang yang belum pernah mengidap Long COVID yang akan bertindak sebagai kontrol untuk pembanding.

Profesor Nick Lemoine, Ketua Komite Pendanaan COVID NIHR dan Direktur Medis dari NIHR Clinical Research Network, mengatakan lebih dari satu juta orang di Inggris terus mengalami gejala berbulan-bulan setelah COVID-19, dan sesak napas salah satu gejala paling umum yang dilaporkan. 

“Penelitian awal ini merupakan contoh penting dari upaya komitmen yang dilakukan komunitas riset Inggris untuk memahami fenomena baru ini, dan keahlian terkemuka dunia yang dimiliki komunitas tersebut,” tandas Profesor Lemoine. (BS)