​​Berandasehat.id – Long COVID masih menjadi misteri dan para ahli berusaha menguak apa yang membuat sebagian penyintas COVID-19 bisa merasakan ‘sakit’ berbulan-bulan atau bertahun setelah dinyatakan negatif. dari virus

Para dokter di UT Health Austin kali ini mencoba memecahkan teka-teki mengapa beberapa pasien COVID-19 tetap sakit selama berbulan-bulan atau bahkan lebih dari setahun. Sejak Juli lalu, orang-orang yang disebut memiliki Long COVID telah dirawat di program pasca-Covid-19 di UT Health Austin, cabang klinis University of Texas Dell Medical School.

“Sekarang, kami telah belajar banyak,” kata Dr. W. Michael Brode, yang menjabat sebagai Direktur Medis Program Pasca-Covid-19.

Ilustrasi Long Covid (dok istimewa)

Orang yang terus memiliki gejala Long COVID setelah infeksi awal terbagi dalam tiga kategori:

1. Orang-orang yang dirawat di rumah sakit dan bahkan menggunakan ventilator yang memiliki gejala yang tersisa dari ventilator dan pulih dari penyakit serius. Mereka biasanya menjadi lebih baik dalam waktu enam bulan hingga satu tahun.

2. Orang yang memiliki gejala yang menetap seperti batuk yang dapat berlangsung selama tiga sampai enam bulan, seperti halnya batuk dengan penyakit lain.

“Dan ada orang yang infeksi Covid-19 memicu penyakit baru,” kata Brode. Penyakit baru ini adalah long COVID atau post-COVID-19. Biasanya, ini bukan orang-orang yang dirawat di rumah sakit karena COVID-19. Tampaknya tidak masalah seberapa parah penyakit awalnya. 

“Sebaliknya, sistem saraf otonom mereka telah terganggu oleh COVID-19. Itulah sistem yang mengontrol hal-hal seperti pernapasan, detak jantung, dan pencernaan,” tutur Brode.

“Kelompok ketiga ini komunitas medis tidak tahu harus berbuat apa,” kata imbuhnya.

Keluhan umum mereka sering kali adalah kelelahan yang mirip dengan sindrom kelelahan kronis dan kabut otak (brain fog). Mereka juga mungkin mengalami sesak napas, detak jantung cepat, pusing karena perubahan tekanan darah, masalah pencernaan, kesulitan mengatur suhu tubuh dan kesulitan tidur. 

Fenomena umum pada penderita Long COVID adalah malaise pasca-berolahraga, di mana orang-orang ini merasa kondisinya memburuk setelah aktivitas fisik atau mental.

Penyandang Long COVID juga dapat mengalami alergi makanan atau kepekaan yang belum pernah mereka alami sebelumnya, atau mereka mungkin mengalami ruam. Beberapa orang juga mengalami kecemasan yang meningkat atau muncul kecemasan baru.

Brode mengatakan meskipun Long COVID dapat terjadi pada siapa saja, ada beberapa kelompok orang tertentu yang tampaknya lebih mungkin mengalaminya, yakni wanita sehat berusia 30-an hingga 40-an tahun; pria berusia 40-an hingga 50-an; dan remaja.

“Kami masih belum tahu berapa lama gejala ini akan berlangsung. Faktanya, kami memiliki pasien yang sakit pada Maret dan April 2020 yang belum pulih sepenuhnya,” katanya.

Brode menambahkan, program ini sekarang mengamati sekitar 150 pasien.

Long COVID Misterius

Efek COVID-19 masih diteliti, tetapi beberapa petunjuk dapat ditemukan pada wabah virus sebelumnya, serta lebih sedikit dibicarakan tentang efek samping yang dapat muncul setelah virus apa pun. “Dalam beberapa hal, saya menjadi mahasiswa sejarah,” kata Brode. “Ini jelas terjadi setelah flu Spanyol tahun 1918 dan flu tahun 1890-an.”

Long COVID adalah reaksi tubuh terhadap virus COVID-19 yang merupakan penyakit sistemik yang menyerang semua bagian tubuh. COVID-19 dapat terjadi di pembuluh darah. Karena COVID-19 adalah penyakit baru, tubuh tidak mengenalinya dengan baik sehingga tidak mampu menanganinya dengan benar.

Para peneliti telah melihat biopsi kulit pada orang dengan Long COVID dan menemukan neuropati serat kecil, atau kerusakan pada saraf terkecil di tubuh. Saraf-saraf itu mengatur persepsi sensorik tubuh. 

Sel saraf kecil yang sama ini juga ditemukan di hidung, telinga, jantung, dan paru, itulah sebabnya gejala COVID-19 seperti kehilangan penciuman, kesulitan keseimbangan, detak jantung cepat, atau sesak napas dapat berlanjut.

Tidak seperti orang yang menderita COVID-19 parah dan dirawat di rumah sakit dan menggunakan ventilator, orang dengan Long COVID tidak mengalami kerusakan paru atau jantung, setidaknya tidak terlihat pada tes, sebut Brode. “Bisa jadi tes saat ini tidak cukup baik untuk mendeteksi kerusakan serat kecil,” tuturnya.

Sebaliknya, orang-orang yang telah lama menderita COVID mungkin tidak memiliki masalah dengan paru atau jantung mereka, tetapi sistem saraf otonom berpikir demikian. “Sepertinya tubuh masih mengirimkan sinyal bahwa ia sedang mengalami virus dan perlu bereaksi, memicu detak jantung yang cepat dan sesak napas,” beber Brode.

Saat ini, program Austin bekerja dengan orang-orang yang terinfeksi pada tiga gelombang pertama, melalui varian Delta. Brode mengakui terlalu dini untuk merawat orang yang mendapat varian Omicron karena pusat biasanya mulai bekerja dengan orang yang memiliki gejala setidaknya selama tiga bulan.

Brode belum melihat perbedaan antara orang yang terinfeksi virus corona asli dan orang yang terinfeksi varian Delta. Dia menduga dalam beberapa bulan dia tidak akan melihat perbedaan pada orang yang terinfeksi Omicron dibandingkan dengan Delta atau varian sebelumnya. 

“Sulit untuk memperkirakannya,” katanya, tetapi harapannya mungkin ada lebih sedikit orang terinfeksi Omicron karena jumlah yang telah divaksinasi cukup besar. Vaksinasi cenderung mengurangi gejala virus dalam kasus terobosan. “Harapannya, jika virus COVID-19 menjadi pemicu Long COVID-19, mungkin vaksin dapat membantu melindungi dari itu, tetapi tidak membuatnya menjadi nol,” beber Brode.

Ia memperkirakan, saat ini sekitar 4% orang yang pernah terjangkit COVID-19 masuk dalam kategori orang ketiga dan akan mengidap Long COVID. Diprediksi dengan hadirnya varian Omicron, maka angkanya bisa 1% orang yang mengalami Long COVID akibat varian ini, demikian dilaporkan MedicalXpress. (BS)