Berandasehat.id – Virus corona penyebab COVID-19 terus menunjukkan berbagai ‘kecerdasan’ yang membuatnya sulit diberantas. Pada pria berusia 38 tahun yang menunjukkan gejala COVID-19 ringan selama 20 hari, virus corona baru terus terdeteksi dan mengalami mutasi selama 232 hari. 

Implikasinya, jika pria itu tidak diberikan perawatan medis terus menerus, menjaga jarak dan memakai masker, dia bisa menyebarkan virus selama tujuh bulan ini.

Kasus infeksi atipikal oleh SARS-CoV-2 adalah bagian dari penelitian yang melibatkan 38 pasien Brazil yang diikuti setiap minggu antara April hingga November 2020 oleh para peneliti yang berafiliasi dengan Platform Ilmiah Pasteur-USP, kemitraan antara Institut Pasteur Prancis, Universitas Sao Paulo (USP) dan Oswaldo Cruz Foundation (Fiocruz) di Brazil. Dalam studi ini, para pasien diikuti sampai mereka dites negatif dua atau tiga kali berturut-turut dengan RT-qPCR.

Ilustrasi virus corona (dok. istimewa)

Studi ini didukung oleh FAPESP. Sebuah artikel yang melaporkan temuannya diterbitkan dalam jurnal Frontiers in Medicine. 

Studi ini berfungsi sebagai peringatan tentang risiko pembatasan karantina untuk pasien COVID-19 hingga tujuh, sepuluh atau bahkan 14 hari setelah mereka dinyatakan positif, seperti yang awalnya ditentukan oleh protokol untuk memerangi penyakit. Ini juga memperkuat pentingnya vaksinasi, menjaga jarak, dan pemakaian masker.

“Dari 38 kasus yang kami lacak, dua pria dan seorang wanita atipikal dalam arti virus terus menerus terdeteksi di tubuh mereka selama lebih dari 70 hari. Berdasarkan hasil ini, kami dapat mengatakan bahwa sekitar 8% orang terinfeksi SARS-CoV-2 mungkin dapat menularkan virus selama lebih dari dua bulan, tanpa harus menunjukkan gejala apa pun selama tahap akhir infeksi,” kata Marielton dos Passos Cunha, penulis pertama artikel tersebut. 

Penelitian dilakukan saat ia magang pascadoktoral di Platform Ilmiah Pasteur-USP. “Kami ingin tahu apakah periode 14 hari benar-benar cukup lama bagi virus untuk tidak lagi terdeteksi. Kami menyimpulkan bahwa itu tidak benar. Diperlukan waktu satu bulan bagi seorang pasien untuk dites negatif, dan dalam beberapa kasus termasuk dalam daftar studi kami, pasien bisa tetap positif selama 71 hingga 232 hari,” kata Paola Minoprio, salah satu koordinator Platform dan peneliti utama studi.

Ini bukan bukti pertama bahwa virus dapat tetap aktif lebih lama dari yang diperkirakan bahkan pada pasien dengan gejala ringan. Pada awal tahun 2021, para peneliti di Institut Kedokteran Tropis Universitas São Paulo (IMT-USP) di Brazil menganalisis 29 sampel sekresi nasofaring dari pasien yang dites positif COVID-19. 

Bahan dikumpulkan di puskesmas pada hari kesepuluh setelah timbulnya gejala, dan diinokulasi ke dalam sel yang ditumbuhkan di laboratorium. Dalam 25% kasus, virus yang ada dalam sampel mampu menginfeksi sel dan bereplikasi secara in vitro. Secara teori, karenanya orang lain dapat terinfeksi jika mereka bersentuhan dengan tetesan air liur yang dikeluarkan oleh 25% pasien ini pada saat bahan dikumpulkan.

Waspadai Orang dengan Gangguan Sistem Kekebalan

Risikonya tampaknya lebih besar untuk orang dengan sistem kekebalan yang terganggu. Dalam sebuah makalah yang diterbitkan pada Juni 2021, para peneliti di Fakultas Kedokteran universitas yang sama (FM-USP) menggambarkan kasus infeksi yang berlangsung setidaknya 218 hari. Pasien berusia sekitar 40 tahun dan telah menjalani pengobatan kanker secara agresif sebelum tertular COVID-19.

Sebuah artikel yang diterbitkan di New England Journal of Medicine pada awal Desember 2020 melaporkan kasus seorang pria berusia 45 tahun dengan gangguan kekebalan tubuh akibat kelainan darah autoimun. Pada pasien ini virus terus bereplikasi selama 143 hari. 

Dan sebuah artikel yang diterbitkan di Cell pada akhir Desember menguraikan studi kasus seorang pasien wanita yang mengidap leukemia – virus corona terus bereplikasi setidaknya selama 70 hari, meskipun dia tidak memiliki gejala COVID-19.

Kementerian Kesehatan Brazil mengurangi periode isolasi diri yang direkomendasikan dari sepuluh menjadi tujuh hari untuk pasien dengan gejala ringan atau sedang, dan menjadi lima hari untuk orang tanpa gejala jika hasil tes negatif. 

Pada akhir 2021, Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS (CDC) memangkas rekomendasinya dari sepuluh menjadi lima hari untuk pasien tanpa gejala asalkan mereka terus memakai masker dan tes negatif untuk COVID-19.

Dalam penelitian yang dipimpin oleh Minoprio, perbedaan antara perempuan dan laki-laki dalam hal durasi aktivitas virus tidak signifikan (rata-rata masing-masing 22 hari dan 33 hari). Adapun tiga kasus atipikal, virus tetap terdeteksi selama 71 hari pada wanita dan 81 hari pada salah satu dari dua pria. Tak satu pun dari mereka memiliki penyakit penyerta dan semuanya memiliki gejala ringan COVID-19.

Pria atipikal lainnya terus dites positif virus corona selama 232 hari (April-November 2020), setelah itu dia dites negatif tiga kali dengan RT-qPCR. Dia mengidap HIV – virus penyebab AIDS – sejak 2018 tetapi tidak memiliki viral load yang terdeteksi berkat terapi antiretroviral.

“Fakta bahwa pasien seropositif untuk HIV tidak berarti dia lebih rentan terhadap infeksi lain, karena dia telah menjalani terapi sejak didiagnosis. Kapasitasnya untuk merespons infeksi oleh agen lain sebanding dengan individu lain, dan memang dia merespons virus corona ketika terinfeksi. Pasien ini tidak mengalami imunosupresi [seperti pasien kanker, orang dengan penyakit autoimun atau transplantasi, misalnya],” kata Minoprio.

Menurut para peneliti, status HIV-positifnya tidak menjelaskan lamanya infeksi virus corona. Banyak pasien yang terinfeksi secara bersamaan oleh HIV dan SARS-CoV-2 harus dibandingkan dengan kelompok kontrol yang sesuai untuk melihat apakah ada sifat genetik atau kekebalan pada inang yang dapat dikaitkan dengan pelepasan virus yang berkepanjangan tersebut.

Virus Bereplikasi dan Bermutasi

Pasien menjalani tes mingguan yang mendeteksi kegigihan infeksi, dan sampel virus secara teratur diurutkan untuk menunjukkan bahwa hal itu bukan kasus infeksi ulang dan bahwa virus tidak hanya terus bereplikasi tetapi juga bermutasi.

Strategi yang digunakan oleh virus untuk keluar dari sistem kekebalan selama infeksi dipetakan, menunjukkan bahwa viral load turun ketika ada lebih banyak antibodi penetral dan bahwa virus mampu menghindari pertahanan tubuh untuk membangun viral load lagi. Siklus berulang, memaksa produksi lebih banyak antibodi sampai viral load kembali berkurang.

“Penting untuk mengamati pasien seperti ini karena kita dapat mempelajari lebih lanjut tentang bagaimana virus bermutasi dan mutasi mana yang dapat menimbulkan varian yang mengkhawatirkan,” kata Cunha.

Pasien dalam penelitian ini terinfeksi oleh garis keturunan B.1.1.28, yang masuk ke Brazil pada awal tahun 2020. Para peneliti tidak mendeteksi mutasi pada virus yang diisolasi dari pasien yang dapat membenarkan mengklasifikasikannya sebagai lebih menular atau lebih resisten terhadap sistem imun.

Platform Ilmiah Pasteur-USP terus menyelidiki kasus ini dan kasus lainnya. 38 pasien yang dianalisis dalam penelitian yang dipimpin oleh Minoprio adalah bagian dari bank darah dan sampel sekresi nasofaring yang dikumpulkan dari 721 orang yang menunjukkan gejala yang terkait dengan virus corona ini.

“Data baru akan datang dari sampel ini, dan kami mungkin dapat menghasilkan penjelasan yang lebih gamblang untuk kasus-kasus atipikal ini,” kata Cunha.

“Kasus-kasus ini adalah bukti lebih lanjut bahwa penggunaan masker dan menjaga jarak adalah cara terbaik untuk mengendalikan pandemi. Jika 14 hari setelah dites positif seseorang tidak dites lagi, mereka mungkin masih mengeluarkan virus aktif dan dapat menginfeksi orang lain, berkontribusi ke transmisi komunitas,” kata Minoprio. 

“Sangat penting untuk melacak orang yang terinfeksi sehingga kita dapat mengetahui lebih banyak tentang mutasi, varian baru, dan penularan SARS-CoV-2,” ujarnya dilaporkan MedicalXpress. (BS)