Berandasehat.id – Strategi pengobatan gabungan yang menargetkan gejala SARS-CoV-2 dan cedera jaringan paru yang parah sangat penting untuk meminimalkan gejala sisa organ pernapasan ini, sebuah komplikasi kronis akibat infeksi COVID-19, demikian menurut ulasan yang diterbitkan di Clinical Microbiology Reviews, sebuah jurnal dari Masyarakat Mikrobiologi Amerika.

Terapi menggunakan sel punca/sel induk dan sel progenitor epitel paru menunjukkan harapan untuk mengurangi badai peradangan  akibat virus yang berpotensi mematikan dan sangat merusak yang dapat terjadi pada kasus COVID-19 yang parah, berdasar penjelasan Huaiyong Chen, Ph.D., peneliti utama di Institut Pernafasan Tianjin Penyakit, dan Direktur Laboratorium Utama Pengobatan Regeneratif Paru Tianjin, Rumah Sakit Haihe, Universitas Tianjin, Cina.

Ilustrasi virus corona (dok. istimewa)

“Untuk meminimalkan kerusakan pada paru, kita harus mendorong regenerasi jaringan secara efisien dengan mengaktifkan sel induk dan sel progenitor paru yang masih hidup, atau dengan cara langsung mentransplantasikan sel punca dan sel progenitor paru yang sehat ke dalam paru yang rusak,” terang Chen.

Kedua jenis sel tersebut dapat berdiferensiasi menjadi sel epitel paru, yang menutupi permukaan bagian dalam paru tempat terjadinya pertukaran udara. Dengan demikian, mereka dapat memperbaiki kerusakan paru yang disebabkan oleh SARS-CoV-2, termasuk fibrosis.

Langkah pertama untuk mengaktifkan sel-sel regeneratif ini adalah dengan mengungguli lingkungan jaringan dengan sel punca mesenkim. Sel-sel ini biasanya tidak berada di paru, tetapi ketika ditransplantasikan (dicangkokkan) di sana, mereka mengeluarkan faktor pertumbuhan yang mendukung pertumbuhan dan diferensiasi sel induk epitel paru dan sel progenitor. Hal itu pada gilirannya, dapat memperbaiki kerusakan. 

Para peneliti saat ini menggunakan model hewan untuk mencari cara terbaik guna mencapai tujuan ini.

Tetapi dalam kasus yang parah, sel-sel regeneratif ini dapat dirusak oleh sitokin, yang diproduksi oleh sel-sel kekebalan dalam jumlah yang berlebihan selama peradangan paru, mencegah pemulihan penuh struktur dan fungsi paru-paru. Dalam kasus seperti itu, sel induk dan sel progenitor yang sehat mungkin harus ditransplantasikan ke paru.

Namun, seperti halnya cangkok apa pun, penolakan kekebalan kemungkinan akan menjadi masalah. Hal ini dapat diminimalkan menggunakan teknologi pengeditan gen, yang dikenal sebagai CRISPR, untuk memodifikasi sel-sel ini untuk mengurangi imunogenisitas sebelum transplantasi – kemungkinan yang sedang diselidiki Chen.

Untuk kasus yang tidak terlalu parah, peneliti perlu menyaring senyawa yang meningkatkan kapasitas sel induk untuk memicu perbaikan dan regenerasi paru setelah cedera ini. 

Penelitian sebelumnya telah menunjukkan bahwa senyawa tertentu yang menargetkan jalur pensinyalan dalam sel induk dan sel progenitor menunjukkan potensi untuk meningkatkan regenerasi paru pada pasien asma dan fibrosis paru. Mereka mungkin melakukan hal yang sama untuk pasien SARS-CoV-2.

Penelitian ini didorong dari temuan Chen bahwa bahkan 12 tahun setelah pemulihan, beberapa orang yang selamat dari virus yang terkait erat, Sindrom Pernapasan Akut Parah (SARS), yang pertama kali diidentifikasi pada tahun 2003, hidup dengan gejala sisa ganda, yang mengurangi kualitas hidup. 

“Saya kemudian menyadari bahwa sesuatu harus dilakukan untuk memaksimalkan regenerasi, perbaikan, dan pemulihan paru,” tandas Chen dilaporkan MedicalXpress. (BS)