Berandasehat.id – Varian Omicron diklaim menyebabkan sakit yang lebih ringan. Hal ini kemungkinan dipicu oleh lebih banyak kekebalan populasi daripada sifat virus itu sendiri, demikian menurut sebuah makalah dari William Hanage, profesor epidemiologi di Harvard T.H. Chan School of Public Health, dan Roby Bhattacharyya, asisten profesor di Massachusetts General Hospital dan Harvard Medical School dan koleganya dalam sebuah artikel Perspektif yang diterbitkan secara daring di New England Journal of Medicine, Rabu (3/2/2022)

Varian Omicron pertama kali didokumentasikan di Botswana dan Afrika Selatan pada akhir November 2021. Meskipun tiga gelombang infeksi sebelumnya dan program vaksinasi dimulai pada pertengahan 2021, varian ini dengan cepat menyebar ke seluruh populasi Afrika Selatan. 

Ilustrasi virus corona (dok. istimewa)

Dibandingkan dengan varian sebelumnya, Omicron menghasilkan tingkat rawat inap dan kematian yang lebih rendah, membuat beberapa orang menyimpulkan bahwa varian tersebut menyebabkan penyakit Covid-19 yang tidak parah alias kurang ganas dibandingkan varian sebelumnya.

Hanage dan Bhattacharyya membantah hal itu, dan mengatakan bahwa tingkat keparahan infeksi Omicron yang dirasakan lebih rendah kemungkinan besar disebabkan oleh faktor-faktor yang berkaitan dengan tingkat kekebalan pada orang yang terinfeksi. 

Pada musim gugur 2021, sebagian besar penduduk Afrika Selatan telah divaksinasi atau mungkin terinfeksi oleh varian lain selama gelombang pandemi sebelumnya. Paparan sebelumnya ini kemungkinan akan mengurangi keparahan infeksi Omicron berikutnya. 

Kedua peneliti menambahkan, gejala yang lebih ringan mungkin juga sebagian disebabkan oleh kemampuan Omicron memicu adanya infeksi terobosan dan infeksi ulang, termasuk pada orang yang memiliki sistem kekebalan yang lebih kuat dan oleh karena itu lebih siap untuk melawan infeksi.

Mereka mengingatkan bahwa situasi di Afrika Selatan secara intrinsik berbeda dengan negara lain – terutama penduduk usia muda – yang berarti bahwa Omicron dapat berkembang secara berbeda di populasi lain di seluruh dunia.

Berdasarkan analisisnya, Hanage dan Bhattacharyya menekankan bahwa sebanyak mungkin orang di dalam negeri dan global harus divaksinasi, dan mereka yang paling rentan terhadap penyakit harus menerima suntikan ketiga/booster.

“Harus ada dorongan baru untuk memvaksinasi dan meningkatkan populasi yang belum terlindungi, karena Omicron tidak selalu secara intrinsik lebih ringan,” kata Hanage dikutip laman MedicalXpress. “Ini terutama berlaku bagi mereka yang berjuang untuk mengakses vaksin, baik di Amerika Serikat atau di tempat lain di dunia.” (BS)