Berandasehat.id – Virus Ebola menyebabkan salah satu penyakit menular paling mematikan yang diketahui umat manusia. Virus ini masih menjadi ancaman besar di Afrika, dan ada tiga wabah di Afrika pada tahun 2021 saja, menurut Organisasi Kesehatan Dunia (WHO). 

Dalam sebuah studi inovatif yang diterbitkan baru-baru ini, para ilmuwan menggambarkan bagaimana virus Ebola – yang dapat bertahan di area tubuh tertentu – dapat muncul kembali untuk menyebabkan penyakit fatal, bahkan lama setelah pengobatan dengan antibodi monoklonal. 

Harap dicatat, penelitian itu menggunakan model primata bukan manusia dari infeksi virus Ebola. Studi itu telah muncul di sampul Science Translational Medicine edisi terbaru.

Ilustrasi virus Ebola (dok. istimewa)

Beberapa wabah penyakit virus Ebola baru-baru ini di Afrika telah dikaitkan dengan infeksi persisten (bertahan lama) pada pasien yang selamat dari wabah sebelumnya, menurut penulis senior makalah tersebut, Xiankun (Kevin) Zeng, Ph.D. 

Secara khusus, wabah penyakit virus Ebola tahun 2021 di Guinea muncul kembali dari korban terinfeksi ‘terus-menerus’ dari wabah besar sebelumnya setidaknya lima tahun lalu. Namun, ‘tempat persembunyian’ yang tepat dari virus Ebola yang persisten dan patologi yang mendasari penyakit kambuhan atau berulang, pada orang yang selamat (terutama yang diobati dengan terapi antibodi monoklonal sebagai perawatan standar) sebagian besar tidak diketahui. 

Jadi Zeng dan timnya di US Army Medical Research Institute of Infectious Diseases menggunakan model primata – bukan manusia – model yang paling dekat merekapitulasi penyakit virus Ebola pada manusia, untuk menjawab pertanyaan ini.

“Penelitian kami adalah studi pertama yang mengungkap tempat persembunyian virus Ebola otak dan patologi yang menyebabkan penyakit terkait virus Ebola yang mematikan pada model primata bukan manusia,” Zeng menjelaskan seperti dilaporkan MedicalXpress. 

“Kami menemukan bahwa sekitar 20 persen monyet yang selamat dari paparan virus Ebola yang mematikan setelah pengobatan dengan terapi antibodi monoklonal masih memiliki infeksi virus Ebola yang persisten, khususnya di sistem ventrikel otak, di mana cairan serebrospinal diproduksi, diedarkan, dan ditampung, bahkan ketika Ebola virus dibersihkan dari semua organ lain,” terang Zeng.

Secara khusus, sebut Zeng, dua monyet yang awalnya pulih dari penyakit terkait virus Ebola setelah pengobatan dengan terapi antibodi mengalami kekambuhan tanda-tanda klinis infeksi virus Ebola yang parah dan akhirnya menyerah pada penyakit tersebut. 

Peradangan parah dan infeksi virus Ebola masif terjadi di sistem ventrikel otak. Tidak ada patologi yang jelas dan infeksi virus yang ditemukan di organ lain.

Kejadian sebelumnya telah dilaporkan pada manusia yang selamat dari penyakit virus Ebola, menurut penulis. Misalnya, seorang perawat Inggris mengalami kekambuhan virus Ebola di otak, menderita meningoensefalitis sembilan bulan setelah sembuh dari penyakit virus Ebola yang parah. 

Dia telah menerima antibodi terapeutik selama wabah 2013-2016 di Afrika Barat, wabah terbesar hingga saat ini. Selain itu, seorang pasien yang divaksinasi yang telah dirawat dengan terapi antibodi monoklonal untuk penyakit virus Ebola enam bulan sebelumnya kambuh dan meninggal pada akhir wabah 2018-2020 di Republik Demokratik Kongo. Sayangnya, kasus itu juga menyebabkan banyak penularan dari manusia ke manusia berikutnya.

Selama beberapa tahun terakhir, tim Zeng di USAMRIID telah melakukan studi sistematis tentang ‘kegigihan’ virus Ebola menggunakan hewan primata yang selamat sebagai model. Penelitian itu menunjukkan bahwa virus – meskipun dinyatakan bersih dari semua organ lain – namun dapat bersembunyi dan bertahan di daerah tertentu dari organ dengan kekebalan tertentu, seperti ruang vitreus mata, tubulus seminiferus testis, dan sistem ventrikel otak, menurut hasil studi ini.

“Virus Ebola yang persisten dapat aktif kembali dan menyebabkan kekambuhan penyakit pada orang yang selamat, berpotensi menyebabkan wabah baru,” kata Jun Liu, Ph.D. dari USAMRIID, yang menjabat sebagai penulis pertama makalah ini bersama John C. Trefry, Ph. D.

Virus Ebola menyebabkan salah satu penyakit menular paling mematikan yang diketahui umat manusia. Itu masih menjadi ancaman besar di Afrika, dan ada tiga wabah di Afrika pada tahun 2021 saja, menurut Organisasi Kesehatan Dunia (WHO). 

Upaya penelitian global telah menghasilkan persetujuan peraturan untuk dua vaksin dan dua terapi antibodi monoklonal guna mencegah dan mengobati penyakit virus Ebola dalam beberapa tahun terakhir. Terapi tersebut sekarang menjadi bagian dari standar perawatan untuk pasien yang terinfeksi.

“Untungnya, dengan vaksin yang disetujui dan terapi antibodi monoklonal ini, kita berada dalam posisi yang jauh lebih baik untuk menahan wabah,” tambah Zeng. 

“Namun, penelitian kami memperkuat kebutuhan untuk tindak lanjut jangka panjang dari para penyintas penyakit virus Ebola (bahkan termasuk para penyintas yang diobati dengan antibodi terapeutik) untuk mencegah kekambuhan. Ini akan berfungsi untuk mengurangi risiko munculnya kembali penyakit, sementara juga membantu mencegah stigmatisasi lebih lanjut terhadap pasien,” tandas Zeng. (BS)