Berandasehat.id – Ibu hamil sejak lama diwanti-wanti untuk menjaga kehamilan terkait dengan paparan logam berat, yang mungkin kerap ditemui di lingkungan sekitar. Sebuah studi baru yang dipimpin tim peneliti Dartmouth mengungkapkan bagaimana paparan selama kehamilan terhadap campuran logam yang biasa ditemukan dapat berdampak buruk pada pertumbuhan janin.

Pertumbuhan janin terkait dengan kesehatan masa depan. Bayi yang lahir kecil untuk usia kehamilannya mengalami tingkat kematian neonatal (baru lahir) yang lebih tinggi dan lebih berisiko mengalami gangguan neurokognitif di masa kanak-kanak dan penyakit kardiometabolik di kemudian hari.

Semakin banyak penelitian telah menetapkan bahwa logam beracun, yang berasal dari sumber seperti makanan dan air minum yang terkontaminasi serta udara dan debu yang tercemar (semuanya lazim ditemukan di lingkungan, dan banyak dari logam ini dapat melewati plasenta atau mengubah fungsi plasenta), berkontribusi pada berkurangnya pertumbuhan janin.

Ilustrasi kehamilan (dok. istimewa)

Tetapi penelitian sebelumnya yang melihat dampak logam pada pertumbuhan janin biasanya melihat satu logam pada satu waktu dan dalam populasi individu.

“Keterbatasan itu biasanya kita terkena campuran kompleks beberapa logam secara bersamaan yang mungkin berinteraksi satu sama lain, dan rentang paparan bisa sempit hanya dalam satu populasi untuk logam tertentu,” jelas penulis utama Caitlin Howe, Ph.D. D., asisten profesor epidemiologi di Dartmouth’s Geisel School of Medicine yang penelitiannya berfokus pada paparan logam beracun dan dampaknya terhadap kesehatan ibu dan anak.

“Jadi, tujuan kami adalah untuk melihat berbagai populasi yang beragam dengan jenis paparan yang berbeda, jadi kami bisa mendapatkan pemahaman yang lebih baik tentang hubungan respons dosis penuh untuk beberapa bahan kimia ini dalam konteks campuran yang lebih besar,” katanya.

Untuk mencapai hasil ini, para peneliti melakukan analisis campuran lingkungan dari dampak logam pada pertumbuhan janin, mengumpulkan data dari tiga kelompok yang berbeda secara geografis dan demografis di AS. Kelompok-kelompok yang berlokasi di New Hampshire, Los Angeles, dan Puerto Rico, berpartisipasi dalam Pengaruh Lingkungan Program Hasil Kesehatan Anak (ECHO)—program penelitian nasional yang didukung oleh NIH yang mempelajari efek dari berbagai pengaruh lingkungan awal pada kesehatan dan perkembangan anak.

Menggunakan pendekatan statistik baru yang dapat menjelaskan campuran kompleks polutan, para peneliti memeriksa hubungan antara tujuh logam yang umum ditemukan (antimon, kadmium, kobalt, merkuri, molibdenum, nikel, dan timah) yang diukur dalam 1.002 sampel urin ibu yang dikumpulkan selama kehamilan dan berat lahir. Tim peneliti juga menyelidiki perbedaan potensial antara kelompok dan jenis kelamin bayi.

“Temuan kami yang paling konsisten adalah bahwa antimon, logam yang kurang dipelajari, dikaitkan dengan berat lahir rendah pada usia kehamilan di ketiga kelompok, hal itu dapat berdampak buruk pada pertumbuhan janin,” kata Howe. “Jadi, itu adalah elemen di mana kami ingin mengidentifikasi apa saja sumber utama paparan sehingga nantinya dapat membantu mengurangi paparan itu untuk mencegah efek berbahaya pada pertumbuhan janin di populasi yang berbeda ini.”

Peneliti mencontohkan, konsentrasi antimon yang lebih tinggi yang diamati di kelompok Los Angeles dan Puerto Rico mungkin terkait lokasi wilayah, karena polusi udara dari lalu lintas dari keausan rem diketahui menjadi sumber penting paparan antimon, seperti peleburan dan pembangkit listrik tenaga batu bara dan insinerator limbah. Sebaliknya, air kemasan mungkin menjadi sumber paparan antimon yang relevan untuk ketiga kelompok.

Sementara para peneliti mengidentifikasi beberapa kelompok dan/atau asosiasi yang bergantung pada jenis kelamin untuk banyak logam lain yang dipelajari, imbuh Howe, mereka tidak memiliki konsistensi yang terlihat untuk hasil antimon dan karenanya memerlukan penyelidikan lebih lanjut.

“Harapan kami adalah kami dapat melakukan studi yang lebih besar di masa depan yang mencakup lebih banyak kelompok, sehingga kami dapat melihat lebih jauh apa yang mendorong ketidakkonsistenan tersebut dan lebih memahami perbedaan potensial karena geografi atau karakteristik populasi lainnya,” tandas Howe.

Penelitian ini telah diterbitkan di jurnal Environmental International. (BS)