Berandasehat.id – Long COVID masih menjadi masalah di antara penyintas dan mempengaruhi kualitas hidup. Beberapa gejala Long COVID dapat dikaitkan dengan efek virus corona pada saraf pusat, menurut penelitian baru yang dirilis belum lama ini.

Saraf vagus – yang membentang dari otak ke dalam tubuh – terhubung ke jantung, paru, usus, dan beberapa otot yang terlibat dengan menelan. Saraf ini memainkan peran dalam beberapa fungsi tubuh yang mengontrol detak jantung, ucapan, refleks muntah, berkeringat, dan pencernaan.

Riset menemukan, mereka yang memiliki masalah Long COVID dan saraf vagus dapat menghadapi masalah jangka panjang terkait dengan suara, kesulitan menelan, pusing, detak jantung cepat, tekanan darah rendah, dan diare.

ilustrasi penyintas Covid (dok. istimewa)

Temuan itu akan dipresentasikan pada Kongres Mikrobiologi Klinis dan Penyakit Menular Eropa 2022 pada akhir April.

“Sebagian besar subjek Long COVID dengan gejala disfungsi saraf vagus memiliki berbagai perubahan signifikan, relevan secara klinis, struktural dan/atau fungsional pada saraf vagusnya, termasuk penebalan saraf, kesulitan menelan, dan gejala gangguan pernapasan,” tulis tim peneliti.  “Temuan kami sejauh ini menunjukkan disfungsi saraf vagus sebagai fitur patofisiologis sentral dari Long COVID.”

Para peneliti dari Rumah Sakit Universitas Jerman Trias i Pujol di Spanyol melakukan penelitian untuk melihat fungsi saraf vagus pada pasien Long COVID. Di antara 348 pasien, sekitar 66% memiliki setidaknya satu gejala yang menunjukkan disfungsi saraf vagus. Para peneliti melakukan evaluasi luas dengan pencitraan dan tes fungsional untuk 22 pasien di Klinik Long COVID universitas dari Maret hingga Juni 2021.

Dari 22 pasien, sebanyak 20 adalah perempuan, dan usia rata-rata adalah 44. Gejala yang paling sering berhubungan dengan disfungsi saraf vagus adalah diare (73%), denyut jantung cepat (59%), pusing (45%), masalah menelan (45). %), masalah suara (45%), dan tekanan darah rendah (14%).

Hampir semua (19 dari 22 pasien) memiliki tiga atau lebih gejala yang berhubungan dengan disfungsi saraf vagus. Durasi rata-rata gejala adalah 14 bulan.

Enam dari 22 pasien mengalami perubahan pada saraf vagus di leher, yang diamati oleh para peneliti dengan ultrasound. Mereka memiliki penebalan saraf vagus dan peningkatan ‘ekogenisitas’ yang menunjukkan peradangan.

Selain itu, 10 dari 22 pasien telah mengalami ‘kurva diafragma’ yang rata selama USG toraks, yang berarti diafragma tidak bergerak sebagaimana mestinya selama bernapas, dan pernapasan abnormal. Dalam penilaian lain, 10 dari 16 pasien memiliki tekanan inspirasi maksimum yang lebih rendah, menunjukkan kelemahan pada otot-otot pernapasan.

Makan dan pencernaan juga terganggu pada beberapa pasien, dengan 13 melaporkan masalah menelan. Selama penilaian fungsi lambung dan usus, delapan pasien tidak dapat ‘memindahkan’ makanan dari kerongkongan ke lambung sebagaimana mestinya, sementara sembilan pasien mengalami refluks asam. 

Tiga pasien mengalami hernia hiatus, yang terjadi ketika bagian atas perut menonjol melalui diafragma ke dalam rongga dada.

Suara beberapa pasien juga berubah. Delapan pasien memiliki tes indeks cacat suara 30 yang tidak normal, yang merupakan cara standar untuk mengukur fungsi suara. Di antara mereka, tujuh pasien mengalami disfonia, atau masalah suara yang persisten.

Studi ini sedang berlangsung, dan tim peneliti terus merekrut pasien untuk mempelajari hubungan antara COVID panjang dan saraf vagus. Makalah lengkapnya belum tersedia, dan penelitiannya belum ditinjau oleh rekan sejawat.

“Studi ini tampaknya menambah kumpulan data yang menunjukkan setidaknya beberapa gejala Long COVID dimediasi melalui dampak langsung pada sistem saraf,” cetus David Strain, MD, dosen senior klinis di University of Exeter Medical School kepada Science Media Center.

“Menetapkan kerusakan saraf vagus adalah informasi yang berguna, karena ada pengobatan yang diakui – meskipun tidak sempurna – untuk penyebab lain disfungsi saraf vagus yang dapat diekstrapolasi agar bermanfaat bagi orang dengan jenis Long COVID panjang ini,” tandas Strain dikutip dari laman WebMD. (BS)