Berandasehat.id – Mutan virus corona yang dikenal luas sebagai ‘Omicron siluman’ kini menyebabkan lebih dari sepertiga kasus varian Omicron di seluruh dunia, tetapi para ilmuwan masih belum tahu bagaimana hal itu dapat mempengaruhi masa depan pandemi.

Para peneliti perlahan-lahan mengungkap petunjuk tentang varian tersebut, yakni keturunan dari Omicron yang dikenal sebagai BA.2. “Kita semua mengawasi BA.2 hanya karena telah dilakukan dengan sangat baik di beberapa bagian dunia, termasuk bagian dari Asia, Afrika dan Eropa,” kata Dr Wesley Long, ahli patologi di Houston Methodist di Texas dilaporkan The Associated Press.

Baru-baru ini kelompok penasihat teknis untuk Organisasi Kesehatan Dunia  (WHO) menyarankan otoritas kesehatan masyarakat untuk memantaunya sebagai varian Omicron yang berbeda.

ilustrasi pandemi Covid (dok. istimewa)

Penelitian awal menunjukkan BA.2 alias Omicron siluman menyebar lebih cepat daripada Omicron asli dan – dalam kasus yang jarang terjadi – dapat membuat orang sakit bahkan jika mereka pernah terinfeksi Omicron sebelumnya. 

Secara keseluruhan kasus menurun di beberapa tempat di mana varian itu menjadi lebih umum, menawarkan beberapa harapan bahwa versi terbaru dari virus yang meresahkan tidak akan membuat kasus meroket lagi ketika para ahli mencoba mempelajari lebih lanjut.

Penyebaran Omicron Siluman

Omicron siluman alias BA.2 telah ditemukan di lebih dari 80 negara dan 50 negara bagian Amerika Serikat. Dalam laporan baru-baru ini, WHO mengatakan BA.2 dominan di 18 negara dan mewakili sekitar 36% dari kasus rentetan Omicron yang diajukan dalam minggu terakhir ke basis data internasional yang tersedia untuk umum – tempat para ilmuwan berbagi data virus corona. Angka itu menunjukkan tren kenaikan dari 19% dua minggu sebelumnya.

Di Amerika Serikat, BA.2 menyebabkan sekitar 4% kasus COVID selama pekan yang berakhir 19 Februari 2022, menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit (CDC). Persentasenya lebih rendah di beberapa wilayah dan lebih tinggi di wilayah lain – mencapai sekitar 7% di New England.

BA.2 memiliki banyak mutasi. Sub-varian ini dijuluki ‘siluman’ karena tidak memiliki kekhasan genetik dari Omicron asli yang memungkinkan pejabat kesehatan untuk membedakannya dengan cepat dari varian Delta menggunakan tes PCR tertentu. Jadi, meskipun tes ini dapat mendeteksi infeksi BA.2, itu terlihat seperti infeksi Delta. Penelitian awal menunjukkan BA.2 lebih mudah menular daripada Omicron asli, sekitar 30% lebih menular menurut satu perkiraan.

Tetapi vaksin dapat melindungi orang dari sakit. Para ilmuwan di Inggris menemukan bahwa vaksin memberikan tingkat perlindungan yang sama dari kedua jenis Omicron.

Data WHO menyebut, pertarungan dengan Omicron asli juga tampaknya memberikan ‘perlindungan kuat’ terhadap infeksi ulang dengan BA.2.

Mendapatkan/terinfeksi BA.2 setelah infeksi dari galur Omicron asli suatu hal yang mungkin, menurut penelitian baru dari Denmark. Penulis penelitian mencatat 187 infeksi ulang total, termasuk 47 dengan BA.2 yang terjadi tak lama setelah serangan varian Omicron asli,, sebagian besar pada orang muda yang tidak divaksinasi dengan gejala penyakit ringan. 

Peneliti menyimpulkan bahwa infeksi ulang seperti itu memang bisa terjadi namun kasusnya jarang. Seperti studi awal lainnya tentang BA.2, studi ini telah diunggah secara online tetapi tidak ditinjau oleh ilmuwan independen.

Apakah Omicron Siluman/BA.2 Memicu Sakit Parah?

Sebuah penelitian laboratorium Jepang menunjukkan bahwa kemungkinan itu ada, berdasarkan percobaan dengan hamster. Para peneliti menyimpulkan bahwa risiko kesehatan global ‘berpotensi lebih tinggi’ akibat kemunculan BA.2 dan mengusulkan agar diberikan huruf Yunaninya sendiri – sebutan untuk ‘varian yang menjadi perhatian’ (variant of concern) yang signifikan secara global. Namun menanggapi seruan ini kelompok teknis WHO mengatakan BA.2 harus tetap berada di bawah payung Omicron.

“Meskipun eksperimen tingkat keparahan dilakukan pada hewan, penelitian ini bukanlah sesuatu yang bisa diabaikan,” kata Dr. Eric Topol dari Scripps Research Translational Institute. “Kita harus tetap berpikiran terbuka dan terus menilai studi ini.”

Tetapi para ilmuwan menemukan sesuatu yang berbeda ketika mereka melihat orang-orang. Analisis awal di Denmark menunjukkan tidak ada perbedaan rawat inap untuk BA.2 dibandingkan dengan Omicron asli, yang cenderung menyebabkan penyakit lebih ringan daripada varian Delta. Baru-baru ini, para peneliti di Afrika Selatan menemukan hal yang hampir sama: risiko rawat inap dan penyakit parah yang serupa dengan varian Omicron asli dan BA.2.

“Kita selalu harus menafsirkan penelitian pada hewan dengan hati-hati,” kata Long. “Saya menempatkan lebih banyak bobot dalam studi pasien yang sebenarnya dan apa yang mereka alami.”

Lantas bagaimana BA.2 mempengaruhi pandemi? Tidak ada yang tahu pasti. Kasus COVID-19 menurun secara global, termasuk di beberapa tempat di mana BA.2 tersebar luas. “Waktu naik turunnya kasus masih belum jelas,” kata Louis Mansky, Direktur Institut Virologi Molekuler di Universitas Minnesota.

Sulit bagi peneliti untuk memprediksi seberapa banyak BA.2 akan mengubah beban kasus karena menyebar di komunitas dengan berbagai tingkat perlindungan vaksin dan infeksi sebelumnya. Beberapa ahli percaya BA.2 tidak mungkin memicu lonjakan baru,  tetapi dapat memperlambat penurunan COVID di beberapa tempat.

Pejabat WHO menekankan bahwa pandemi belum berakhir dan mendesak negara-negara untuk tetap waspada.

Dokter mengatakan setiap orang harus melakukan hal yang sama, dan selalu ingat bahwa vaksin dan booster menawarkan perlindungan yang sangat baik terhadap efek terburuk COVID-19, apa pun variannya. “Untuk orang yang belum mendapatkan booster, segeralah. Untuk orang yang tidak divaksinasi, tidak ada kata terlambat,” kata Long. “Pertahanan terbaik melawan COVID adalah vaksin.” (BS)