Berandasehat.id – Virus corona baru menimbulkan berbagai malapetaka di tubuh manusia, termasuk organ genital pria. Beberapa jaringan saluran genital pria dapat terinfeksi SARS-CoV-2, lapor sebuah studi baru di Northwestern Medicine pada model hewan besar. 

Penelitian yang dilakukan pada kera yang terinfeksi SARS-CoV-2, mengungkap bahwa organ prostat, pembuluh darah testis, penis, dan testis semuanya terinfeksi virus penyebab COVID-19.

Temuan mengejutkan ini diperoleh dengan memanfaatkan pemindaian PET yang dirancang khusus untuk mengungkap lokasi infeksi yang menyebar dari waktu ke waktu dalam pemindaian seluruh tubuh. Para ilmuwan tidak tahu apa yang akan mereka temukan, tetapi berharap melihat virus di paru dan hidung dekat otak karena orang-orang mengalami kehilangan rasa dan penciuman.

Ilustrasi sperma (dok. istimewa)

“Tapi sinyal yang muncul pada kami adalah penyebaran lengkap melalui saluran kelamin laki-laki,” kata peneliti utama Thomas Hope, profesor biologi sel dan perkembangan di Fakultas Kedokteran Universitas Feinberg Northwestern dikutip MedicalXpress. “Kami tidak tahu akan menemukannya di sana.”

Hope menambahkan, hasil ini menunjukkan bahwa nyeri testis, disfungsi ereksi, hipogonadisme, penurunan jumlah dan kualitas sperma, dan penurunan kesuburan yang terkait dengan infeksi SARS-CoV-2 adalah konsekuensi langsung dari infeksi sel-sel saluran reproduksi pria dan bukan mekanisme tidak langsung seperti demam dan peradangan.

Bukti bahwa infeksi SARS-CoV-2 dapat berdampak negatif pada kesehatan seksual dan kesuburan pria semakin meningkat setiap hari. Tetapi para ilmuwan tidak mengetahui alasannya dan bertanya-tanya apakah penyebabnya adalah demam dan peradangan.

“Kami hanya tidak mengerti mengapa hal itu berdampak negatif hingga studi ini menunjukkan caranya,” kata Hope. Dia mencatat virus seperti gondongan, Ebola, Zika, SARS-COV-1 dan virus lainnya juga dapat menginfeksi jaringan saluran genital pria dan berdampak negatif pada kesuburan. Infeksi gondongan diketahui berpotensi menyebabkan kemandulan pada pria.

Hope menyampaikan, studi baru itu menunjukkan bagaimana virus dapat menyebabkan patologi pada prostat, penis, testis dan pembuluh darah testis (pembuluh darah).

Penelitian ini diunggah sebagai pracetak di bioRxiv, yang berarti penelitian ini harus dianggap sebagai penelitian pendahuluan sampai diterbitkan dalam jurnal peer-review (yang ditinjau oleh sejawat).

“Bahkan jika hanya sebagian kecil dari yang terinfeksi, hal itu mewakili jutaan pria yang mungkin menderita dampak negatif pada kesehatan seksual dan kesuburan mereka,” kata Hope.

Studi klinis menunjukkan 10% hingga 20% pria yang terinfeksi SARS-CoV-2 memiliki gejala yang berhubungan dengan disfungsi saluran genital pria. Ini menunjukkan puluhan juta pria yang telah terinfeksi SARS-CoV-2, terutama mereka yang menderita COVID-19 parah, harus mengevaluasi kesehatan seksual dan kesuburannya untuk menentukan apakah terapi tambahan dapat mencegah atau mengurangi masalah di masa depan.

“Dampak potensial dari infeksi SARS-CoV-2 pada kesehatan seksual dan reproduksi harus menjadi bagian dari keputusan setiap orang untuk mendapatkan vaksinasi guna meminimalkan kemungkinan kematian, penyakit parah dan rawat inap, serta infeksi prostat, penis, testis dan pembuluh darah (darah) yang memasok darah ke testis,” kata Hope.

Penulis menyampaikan, ini adalah pemeriksaan PET (positron emission tomography) pertama yang terbukti dapat mengidentifikasi lokasi infeksi SARS-CoV-2 pada hewan hidup.

“Pendekatan ini memungkinkan pemindaian berurutan dari hewan yang sama, yang menentukan perkembangan penyebaran virus dan waktu sebelum virus dibersihkan dari tubuh,” kata Hope. 

Dia menambahkan, studi juga berpotensi meningkatkan pemahaman kita tentang fenomena Long COVID dan pengembangan terapi baru yang menargetkan komorbiditas Long COVID yang berbeda.

Penelitian di masa depan oleh laboratorium Hope akan memeriksa infeksi saluran genital pria di kemudian hari, juga menentukan apakah testis merupakan reservoir untuk infeksi SARS-CoV-2 seperti yang disarankan dalam literatur. Tim nantinya juga akan menyelidiki apakah SARS-CoV-2 menginfeksi jaringan sistem reproduksi wanita.

Studi nantinya diharapkan dapat memberikan bantuan dalam pengembangan terapi dan intervensi untuk mengurangi dampak pandemi COVID-19 pada kesuburan pria. Tujuannya akhirnya melakukan PET scan pada pasien untuk menentukan lokasi virus dan agar pasien mendapatkan perawatan terbaik. (BS)