Berandasehat.id – Komplikasi COVId langka yang bisa berdampak fatal pada anak-anak terus ditelaah. Kini, sebuah studi baru oleh dokter di Columbia University Vagelos College of Physicians and Surgeons telah mengidentifikasi fitur unik dari MIS-C, yakni komplikasi COVID yang langka namun berpotensi mematikan pada anak-anak, yang menunjukkan bagaimana sindrom tersebut dimulai.

Temuan ini dapat mengarah pada diagnosis yang lebih cepat dan pengobatan MIS-C (sindrom inflamasi/peradangan multisistem pada anak-anak) dengan lebih baik.

Studi dipimpin oleh Mark Gorelik, MD, asisten profesor pediatri, dan Robert Winchester, MD, profesor kedokteran, patologi & biologi sel, dan pediatri, diterbitkan dalam Journal of Allergy and Clinical Immunology edisi Maret.

Ilustrasi komplikasi Covid pada anak (dok. istimewa)

“Salah satu pertanyaan utama yang belum terjawab tentang MIS-C adalah bagaimana, secara imunologis, penyakit ini berkembang dari episode infeksi awal ke serangan akhir yang dimediasi kekebalan,” kata Gorelik dilaporkan MedicalXpress. 

Gorelik menambahkan, salah satu cara untuk mempelajari ini adalah dengan mengidentifikasi apa yang unik tentang respons inflamasi/imunologis pada MIS-C.

Penelitian lain telah melihat respons imun dan peradangan pada pasien MIS-C, mengamati pasien setelah memulai pengobatan dan membuat perbandingan dengan kontrol yang sehat. “Bagi kami, perbandingan dengan kontrol yang sehat tidak akan membedakan respons peradangan dasar terhadap infeksi dari fitur unik MIS-C, dan tentu saja, pengobatan akan memperkeruh keadaan,” kata Gorelik.

Tim Gorelik dan Winchester membandingkan delapan pasien MIS-C dengan 14 pasien dengan infeksi demam lainnya, dengan melihat susunan sel imun dan respons dalam sampel darah yang diambil pada pertemuan pertama dengan perawatan di unit gawat darurat, sebelum perawatan dimulai.

Perbedaan Sel Kekebalan 

Petunjuk tentang apa yang menyebabkan MIS-C mungkin terletak pada sel-sel kekebalan yang berbeda yang ditemukan pada pasien MIS-C dibandingkan dengan pasien lain.

“Hanya beberapa sel yang diaktifkan, yang menunjukkan bahwa sel-sel ini secara keliru mengarahkan sistem kekebalan untuk menyerang pembuluh darah di tubuh yang telah dirusak oleh virus,” kata Winchester. 

Winchester menambahkan, sel-sel ini tertarik ke pembuluh darah karena keberadaan virus, tetapi mereka tampaknya salah mengidentifikasi pelakunya ketika memperingatkan sistem kekebalan lainnya.

MIS-C juga tampaknya mendorong sel-sel pembunuh alami pasien (jenis lain dari sel kekebalan) menjadi lelah. “Mereka sampai pada titik di mana tidak lagi dapat menjalankan fungsinya dengan baik,” kata Winchester. “Ini terlihat pada beberapa penyakit radang lainnya dan mungkin memberikan petunjuk untuk pengobatan yang serupa dengan penyakit tersebut.”

Temuan lain mungkin memberi dokter cara yang lebih mudah untuk mendiagnosis MIS-C, yang mungkin sulit dibedakan dari sindrom lain. Khususnya pada Interleukin-27, sebuah molekul peradangan diregulasi dengan sangat tinggi pada pasien dengan MIS-C tetapi tidak pada anak-anak demam lainnya.

“Sitokin ini kurang dipahami tetapi telah dikaitkan dengan peningkatan kematian pada pasien dengan infeksi darah yang serius atau sepsis,” kata Gorelik.

“Jika divalidasi, temuan ini memungkinkan peneliti untuk menjalankan tes sederhana yang tersedia dengan mudah untuk mengonfirmasi MIS-C pada pasien ketika mereka berada di unit gawat darurat,” imbuhnya.

Mirip dengan Penyakit Parah pada Orang Dewasa

Para peneliti Columbia mendalilkan bahwa MIS-C dan infeksi COVID-19 dewasa mungkin lebih mirip daripada yang diyakini saat ini. “Kami memperhatikan bahwa beberapa temuan kami juga telah dilaporkan dalam penelitian pasien dewasa dengan infeksi COVID-19 stadium akhir yang parah,” kata Gorelik.

“Mungkin—dan ini sangat spekulatif—yang unik pada anak-anak adalah kemampuan untuk menangani infeksi virus awal dengan lebih efisien, dan kemudian sekitar sebulan kemudian mereka mengembangkan MIS-C,” terang Gorelik. 

“Sebaliknya, orang dewasa tidak mampu menekan infeksi virus di tahap awal. Dan kemudian, dalam kasus yang parah, respons imun mirip MIS-C yang serius berkembang. Pada orang dewasa dan anak-anak, bagaimanapun, tanda imun fase kedua ini tampak sangat mirip,” pungkasnya. (BS)