Berandasehat.id – Deteksi dini autisme pada anak memiliki peran penting dalam terapi. Para peneliti telah menemukan alat skrining awal/deteksi dini untuk autisme yang dikembangkan oleh La Trobe University, Australia. Alat ini telah digunakan di Australia dan 10 negara lain, diyakini menjadi yang paling efektif di dunia, dan mendeteksi anak-anak 3+ tahun lebih awal daripada pengujian tradisional.

Diterbitkan di JAMA Network Open, studi lima tahun terhadap lebih dari 13.500 anak-anak Victoria menemukan SACS-R sangat akurat dalam mengidentifikasi anak-anak yang sangat muda dengan spektrum autisme. Dari bayi dan balita berusia 12 hingga 24 bulan yang ditandai oleh alat tersebut, 83% kemudian didiagnosis dengan autisme.

Ilustrasi spektrum autisme pada anak (dok. istimewa)

Ketika digunakan bersamaan dengan pemeriksaan SACS-Preschool, 96% anak-anak dengan spektrum autisme diidentifikasi melalui pemeriksaan kesehatan di usia 3,5 tahun.

Peneliti utama, Associate Professor Josephine Barbaro, dari Pusat Penelitian Autisme Olga Tennison La Trobe University (OTARC), mengatakan studi menunjukkan kebutuhan kritis untuk SACS-R dan SACS-Preschool diluncurkan di seluruh Australia dan dunia, sebagai bagian pemeriksaan kesehatan bayi secara berkala.

“Orang tua sering diminta untuk ‘tunggu dan lihat’ ketika menyampaikan kekhawatiran tentang perkembangan anak mereka. Ini berarti usia rata-rata diagnosis adalah sekitar empat hingga lima tahun, dan peluang untuk dukungan awal telah terlewatkan,” ujar Associate Professor Barbaro.

Dia menambahkan, menempatkan alat yang sangat efektif ini di tangan profesional kesehatan primer yang terlatih selama pemeriksaan kesehatan rutin dapat menyaring autisme, yang akan membuat perbedaan besar pada diagnosis dini.

“SACS-R tidak hanya merupakan alat skrining paling efektif di dunia, tidak seperti kebanyakan alat ini yang dapat digunakan dalam komunitas pada populasi besar, memungkinkan identifikasi awal anak-anak yang sangat muda secara menyeluruh,” kata Associate Professor Barbaro.

Setiap anak di Victoria yang menghadiri pemeriksaan kesehatan rutin pada 12, 18 dan 24 bulan sudah diskrining menggunakan alat SACS-R, setelah Pemerintah Victoria mendanai pelatihan di seluruh negara bagian untuk perawat kesehatan ibu dan anak pada tahun 2019.

Alat SACS-Preschool yang ditambahkan dapat digunakan pada pemeriksaan kesehatan 3,5 tahun untuk meningkatkan efektivitas proses identifikasi—meskipun pelatihan untuk itu saat ini tidak didanai di Victoria.

Wakil Rektor La Trobe Profesor John Dewar AO mengatakan alat skrining adalah contoh yang sangat baik dari penelitian berdampak tinggi yang dapat membuat perbedaan nyata bagi kehidupan masyarakat. “Identifikasi dini autisme menggunakan alat ini telah mengubah kehidupan ribuan anak dan keluarganya di seluruh dunia,” kata Profesor Dewar.

“Kontribusi luar biasa oleh para ahli autisme La Trobe, penelitian baru ini kemungkinan akan mengarah pada lebih banyak negara yang mengadopsi alat ini dan menanamkan program skrining ke dalam sistem kesehatan,” puji Profesor Dewar.

Pentingnya Diagnosis Dini Autisme

Diagnosis dini autisme sangat penting, karena mengarah pada akses lebih awal ke dukungan, layanan, dan terapi. Hal ini dapat meningkatkan hasil perkembangan, memperbaiki partisipasi dalam sekolah umum, dan mengurangi dukungan yang diperlukan seiring bertambahnya usia anak-anak.

Keakuratan alat skrining autisme yang digunakan di belahan dunia lain sangat terbatas – termasuk M-CHAT yang terkenal – yang memiliki tingkat akurasi hanya 6% bila digunakan dalam populasi berbasis komunitas. 

Tentang Alat SACS-R

Alat Social Attention and Communication Surveillance-Revised (SACS-R) dan SACS-Preschool (SACS-PR) diuji menggunakan dana dari Autism CRC dan Menzies Foundation.

Dikembangkan lebih dari 15 tahun oleh Associate Professor Barbaro, alat ini digunakan untuk mengidentifikasi serangkaian perilaku yang merupakan karakteristik anak-anak pada spektrum mulai dari usia 11 bulan, termasuk penggunaan yang jarang atau tidak konsisten dari sejumlah hal berikut: Ggerak tubuh, seperti melambai dan menunjuk benda; Tanggapan terhadap nama yang dipanggil; Kontak mata; Meniru atau menyalin aktivitas orang lain; Berbagi minat dengan orang lain; dan pura-pura bermain

SACS-R sekarang digunakan di seluruh negara bagian di Victoria dan Tasmania, dan pelatihan telah diselesaikan di New South Wales, Queensland, dan Australia Selatan.

Profesional kesehatan di sepuluh negara lain di seluruh dunia – termasuk Cina, Singapura, Polandia, Jepang, Selandia Baru, Nepal, dan Bangladesh, juga telah dilatih menggunakan alat ini. (BS)