Berandasehat.id – Amerika Serikat secara resmi melampaui 1 juta kematian akibat COVID-19 yang dilaporkan, menurut data dari Pusat Sumber Daya Virus Corona Johns Hopkins (CRC Johns Hopkins) dalam laporan terbaru. 

Itu merupakan tonggak sejarah yang mengerikan untuk penyakit baru yang pertama kali muncul di Cina pada akhir 2019, merenggut nyawa orang Amerika pertama pada awal 2020, dan dengan cepat menjadi penyebab utama ketiga kematian di AS.

Jumlah kematian kemungkinan jauh lebih tinggi baik di Amerika Serikat maupun di seluruh dunia, kata para ahli dari CRC Johns Hopkins. Secara global, sekitar 6,3 juta orang telah meninggal karena COVID-19, meskipun tinjauan Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) baru-baru ini memperkirakan totalnya bisa hampir tiga kali lebih tinggi — termasuk 110.000 lebih banyak di Amerika Serikat daripada yang didokumentasikan saat ini.

Ilustrasi korban meninggal (dok. istimewa)

“Amerika Serikat telah mencapai tonggak sejarah suram yang dulu tak terpikirkan dari 1 juta kematian COVID-19,” kata William Moss, kepala vaksinasi CRC dan direktur eksekutif Pusat Akses Vaksin Internasional Johns Hopkins. “Sama tragisnya, dan juga pernah terpikirkan, adalah perkiraan WHO baru-baru ini bahwa pandemi tersebut mengakibatkan hampir 15 juta kematian lebih secara global pada tahun 2020 dan 2021.”

Sebagian besar ahli mengatakan satu juta orang di AS meninggal karena penyakit itu beberapa minggu atau bulan yang lalu. Presiden Joe Biden menandai apa yang disebutnya ‘tonggak tragis’ pada Kamis pekan lalu dengan memerintahkan pengibaran bendera setengah tiang dan mendesak warga untuk tetap waspada terhadap pandemi yang telah menginfeksi hampir 60% populasi AS.

“Sementara 1 juta kematian akibat COVID-19 adalah angka yang membingungkan, kita tahu bahwa AS sebenarnya mencapai tonggak sejarah yang tragis ini beberapa waktu lalu,” kata Crystal Watson, kepala kesehatan masyarakat CRC dan seorang sarjana senior di Pusat Kesehatan Johns Hopkins. 

Angka Sebenarnya Diperkirakan Jauh Lebih Tinggi

Ratusan ribu lebih banyak orang meninggal karena COVID-19 di AS daripada yang dihitung secara resmi, demikian menurut Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS (CDC).

Watson mengatakan “dampak kesehatan masyarakat dari kematian yang begitu luas tidak dapat ditangkap” oleh data saja. “Orang yang meninggal karena COVID-19 meninggalkan keluarga dan teman, anak-anak tanpa orang tua dan kakek-nenek untuk merawat mereka, pasangan dan dalam beberapa kasus orang tua yang harus hidup tanpa anak-anak mereka,” tambahnya. 

“Kejutan dari begitu banyak kematian, bersama dengan sejumlah besar orang yang sekarang hidup dengan gejala COVID yang lama (Long COVID), membuat pandemi ini sayangnya akan dirasakan oleh individu, dan tercermin dalam data kesehatan masyarakat kita, untuk waktu yang lama,” imbuh Watson.

Beth Blauer, pemimpin data CRC dan wakil rektor asosiasi untuk inovasi sektor publik, mengatakan tragedi korban tewas itu diperparah dengan kesadaran bahwa jauh lebih banyak yang meninggal.

“Tetapi sistem pelaporan dan pelacakan data kami sangat cacat sehingga lembaga lokal, negara bagian, dan federal belum dapat memberikan keyakinan penuh betapa mematikannya pandemi ini,” kata Blauer. 

Blauer menambahkan, yang lebih buruk, negara ini pada dasarnya berhenti melacak hasil pengujian dengan cara apa pun – yang akan berarti guna melengkapi publik dan pembuat kebijakan dengan data terbaik untuk membuat keputusan cerdas tentang bagaimana melanjutkan kehidupan sehari-hari.

Pandemi COVID-19 Belum Berakhir

Dia memperingatkan bahwa ‘pandemi belum berakhir terlepas dari pencabutan mandat masker dan tindakan pencegahan lainnya serta penurunan pengumpulan data.

“Orang-orang terus meninggal setiap hari karena COVID-19,” kata Blauer. “Infeksi terus menyebar, tetapi di mana dan seberapa luas menjadi misteri yang lebih dalam setiap hari, pemerintah gagal menerapkan strategi nasional untuk menangkap semua data pengujian yang tersedia, termasuk hasil dari pengujian di rumah.”

Kematian akibat COVID-19 yang dilaporkan di Amerika Serikat meningkat hampir 36%, dari sekitar 350.000 pada tahun 2020 menjadi hampir 475.000 tahun lalu, menurut data CRC. Tingkat peningkatan telah melambat tahun ini sebesar 23%, dari 222.000 kematian yang tercatat dalam empat bulan pertama tahun 2021 menjadi 170.000 kematian pada periode yang sama pada tahun 2022.

Tetapi varian Omicron yang pertama kali terdeteksi di Amerika Serikat pada akhir 2021 mendorong lonjakan jumlah kematian baru-baru ini selama enam bulan terakhir—dari November 2021 hingga April 2022—menjadi hampir 250.000. Itu mewakili peningkatan 45% selama periode enam bulan sebelumnya dari 1 Mei hingga 31 Oktober 2021, menurut Emily Pond, seorang analis data penelitian CRC.

Data dari CDC menunjukkan bahwa munculnya COVID-19 sebagai penyebab utama ketiga kematian AS setelah penyakit jantung dan kanker pada tahun 2020 dan 2021 juga menurunkan harapan hidup di kedua tahun tersebut.

Brian Garibaldi, pemimpin klinis dan direktur medis CRC dari Unit Biocontainment Johns Hopkins, mengatakan dampak kematian pada rumah sakit dan staf perawatan kesehatan telah bergeser selama pandemi. “Pada musim semi 2020, hampir setengah dari kematian yang kami lihat di rumah sakit terjadi pada penghuni panti jompo yang memiliki penyakit penyerta yang parah,” kata Garibaldi. “Pada saat varian Delta tiba, sebagian besar penerimaan ICU dan kematian terjadi pada individu yang tidak divaksinasi.”

Pasien COVID-19 menghadapi risiko besar kematian begitu mereka membutuhkan ventilasi mekanis/ventilator karena penyakit pernapasan yang diderita.

“Baru-baru ini, kami telah melihat kasus yang parah di antara individu dengan masalah sistem kekebalan yang mendasari – yang tidak dapat meningkatkan respons yang efektif terhadap vaksin,” tambah Garibaldi. “Vaksin dan booster secara dramatis mengurangi risiko berkembangnya penyakit parah dan benar-benar mengubah permainan dengan mengurangi jumlah pasien yang membutuhkan perawatan tingkat ICU.”

Banyak Kematian Bisa Dihindari dengan Vaksin

Moss mengatakan banyak kematian di Amerika Serikat dan di seluruh dunia dapat dihindari jika lebih banyak orang menerima vaksin. Hanya dua pertiga dari total populasi AS yang telah divaksinasi penuh, menurut data CRC. Dan 40% dari populasi global, yakni sekitar 3 miliar orang, tetap tidak divaksinasi.

Meskipun vaksin tidak dapat mencegah kematian warga negara yang paling rentan, yakni orang tua dan individu dengan gangguan kekebalan, sejumlah besar nyawa akan diselamatkan”seandainya kita mencapai tingkat vaksinasi yang lebih tinggi lebih cepat, menurut keterangan Moss.

“Analisis baru-baru ini oleh Kaiser Family Foundation memperkirakan bahwa 60% dari semua kematian COVID-19 orang dewasa di Amerika Serikat sejak Juni 2021 dapat dicegah melalui vaksinasi hanya dengan seri primer saja, diperkirakan 234.000 kematian,” kata Moss. 

“Kita harus terus berusaha untuk mencapai cakupan vaksinasi yang lebih tinggi dengan vaksin COVID-19 baik di sini di Amerika Serikat maupun secara global untuk mencegah bencana yang lebih besar. Kita tidak boleh mati rasa dengan angka-angka ini,” imbuh Moss.

Bulan paling mematikan untuk pandemi di Amerika Serikat adalah Januari 2021, ketika hampir 98.000 orang tewas — sekitar 3.200 setiap hari, menurut analisis Pond. CRC mencatat hanya di bawah 13.000 kematian pada April 2022, sekitar 425 per hari.

Tidak mengherankan jika tiga negara bagian terbesar di negara itu, yakni California, Texas, dan Florida, mencatat jumlah kematian paling ‘mentah’, menurut data CRC. Pada basis per kapita, Mississippi, Arizona, dan Oklahoma mengalami kematian terbanyak per 100.000 penduduk sementara Hawaii, Vermont, dan Puerto Rico melaporkan jumlah per kapita terendah, demikian dilaporkan MedicalXpress. (BS)