Berandasehat.id – Bau memainkan peran kunci dalam kemampuan kita untuk menikmati makanan. Namun, banyak orang menderita kehilangan, gangguan, atau indera penciuman yang terdistorsi, dan ini dapat mempengaruhi kesehatan dan kualitas hidup,  ungkap sebuah studi baru dari Universitas Aarhus.

“Kehilangan indera penciuman atau terdistorsi mempengaruhi lebih dari kebiasaan memasak dan makan,” kata Profesor Alexander Wieck Fjældstad. Dia adalah bagian dari pendirian klinik pertama di Denmark untuk penciuman dan rasa, dan merupakan penulis studi yang diterbitkan dalam jurnal Foods, baru-baru ini.

“Pengurangan kenikmatan saat makan dan konsekuensi sosialnya sangat penting bagi pasien dan kerap memiliki konsekuensi serius bagi kualitas hidup,” kata Fjældstad.

Ilustrasi wanita membaui aroma bunga (dok. istimewa)

Studi ini juga menunjukkan bahwa 39% pasien dengan gangguan penciuman parah mengalami peningkatan insiden penurunan berat badan yang signifikan, yang dapat berdampak negatif pada kesehatan mereka.

Sebanyak 692 orang menjawab kuesioner tentang memasak, bau, perubahan berat badan dan kesadaran sensorik untuk penelitian ini. Sebanyak 271 telah kehilangan atau mengalami penurunan indera penciuman (disfungsi penciuman), 251 memiliki indera penciuman yang menyimpang (parosmia) dan 166 adalah bagian dari kelompok kontrol.

Studi menunjukkan bahwa pasien dengan indera penciuman yang terdistorsi berbeda dari kelompok kontrol baik dalam hal preferensi makanan maupun kemampuan dan keinginan untuk memasak.

“Para pasien mengungkapkan keinginan untuk menyelesaikan memasak secepat mungkin. Mereka tidak menemukan kegiatan memasak yang menyenangkan seperti sebelumnya, juga kurang tertarik memasak untuk orang lain, dan kehilangan keinginan untuk mencoba makanan baru. Dan sedikit variasi dalam kebiasaan makanan dapat mempengaruhi kesehatan,” kata Fjældstad.

Studi sebelumnya juga menunjukkan bahwa hilangnya atau distorsi indera penciuman dapat memiliki konsekuensi mulai dari ketidakamanan sosial dan peningkatan risiko gejala depresi hingga peningkatan risiko kecelakaan rumah tangga.

Menemukan Kembali Kenikmatan Rasa

Untungnya, penelitian yang baru-baru ini diterbitkan menjelaskan bagaimana makanan dengan rasa, tekstur, dan rasa dasar yang berbeda dapat meningkatkan kenikmatan pasien. Ketika bau makanan yang dikeluarkan di rongga mulut tidak dicegat oleh reseptor bau di hidung, dimungkinkan untuk mengimbanginya dengan memusatkan perhatian pada input sensorik lainnya. 

Dengan kata lain, indera lain dapat meningkatkan pengalaman makan sehingga pasien memperoleh kepuasan makanan yang lebih besar, pengalaman makanan multisensori yang lebih baik, dan kualitas hidup yang lebih baik.

“Para pasien merasa memasak itu menantang, tetapi penelitian ini dapat membantu karena mengklarifikasi bahan mana yang tidak menyenangkan atau menyenangkan ketika indera penciuman terdistorsi,” kata Fjældstad. Dia menyebutkan buah-buahan kering, cabai, mentol dan minyak lobak sebagai pilihan makanan yang baik untuk pasien yang memiliki indera penciuman dan rasa yang terdistorsi. Saat memakan makanan ini, ‘mouthfeel’ membantu memberikan rangsangan sensorik ketika indera penciuman gagal.

Pasien dengan indera penciuman yang terdistorsi khususnya harus menghindari kopi, jamur, mentega, jahe, lada hitam dan roti panggang, karena makanan ini umumnya memberikan kenikmatan yang jauh lebih sedikit. Hal ini disebabkan oleh kombinasi insiden deteksi bau yang terdistorsi yang lebih tinggi dan fakta bahwa beberapa makanan ini sangat merangsang indra kimia lainnya, yang menjadi tidak menyenangkan ketika aroma tidak ada.

Konsekuensi dari indera penciuman yang terdistorsi saat memasak dan makanan mana yang benar-benar bekerja untuk pasien belum pernah menjadi fokus perhatian sebelumnya.

Gangguan Penciuman Masalah Umum

Rasa adalah proses multi-indera di mana setiap indera berkontribusi dengan nada berbeda yang bersama-sama menghasilkan simfoni kompleks yang membuat kita dapat mengidentifikasi apa yang kita makan, menilai kesegaran dan kelayakannya, dan pada akhirnya, memberi kita rasa kenikmatan. Hanya sedikit orang yang menyadari betapa pentingnya indera penciuman sampai mereka kehilangannya.

Namun, setelah pandemi COVID-19, kita menjadi lebih sadar akan pentingnya penciuman. Sekitar 65% dari lebih dari 300 juta pasien COVID-19 di seluruh dunia mengalami kehilangan indera penciuman. Untuk lebih dari separuh pasien tersebut, kehilangan atau distorsi mungkin bersifat jangka panjang.

“Sehubungan dengan COVID-19, banyak orang mengalami kehilangan indera penciuman atau terdistorsi, tetapi sebenarnya itu selalu menjadi masalah umum,” kata Fjældstad.

Sekitar 15% dari populasi memiliki penurunan indera penciuman. Masalah itu meningkat seiring bertambahnya usia, dan sering dikaitkan dengan banyak penyakit terkenal seperti diabetes, penyakit ginjal, dan beberapa penyakit neurodegeneratif. Bahkan, sekitar 2% orang Denmark menderita kehilangan indra penciuman sepenuhnya, demikian dilaporkan MedicalXpress. (BS)