Berandasehat.id – Wanita hamil yang mengalami stres kronis di akhir kehamilan dapat mempengaruhi kemampuan janinnya untuk menyerap zat besi sebanyak 15%, menurut sebuah penelitian yang dipimpin oleh para peneliti UW Medicine di Seattle.

Dalam sebuah penelitian di bulan Juni yang diterbitkan dalam Scientific Reports, para ilmuwan dari UW Medicine, Duke University, Jerman dan Argentina menemukan bahwa kebutuhan zat besi pada trimester kedua dan ketiga pada wanita hamil dapat meningkat delapan kali lipat, tetapi penyerapan zat besi pada janin dapat menurun sebanyak 15% pada wanita yang mengalami stres kronis. 

Peneliti melaporkan, efek kekurangan zat besi lebih terlihat pada janin laki-laki.

Ilustrasi kehamilan (dok. istimewa)

Menimbang hal ini, ibu hamil harus memantau tingkat stresnya  dan mencoba mengurangi stres melalui teknik relaksasi. “Bila stres kronis berlanjut, pertimbangkan suplemen zat besi dan pantau kadar zat besi pada bayi baru lahir setelah melahirkan,” ujar Dr. Martin Frasch, salah satu penulis utama dan asisten profesor afiliasi kebidanan dan ginekologi di Fakultas Kedokteran Universitas Washington.

“Kami menemukan hubungan antara stres kronis pada kehamilan dan homeostasis besi pada neonatus,” kata Frasch. “Efeknya dimediasi oleh usia ibu dan status sosial ekonomi atau pendidikan dalam banyak kasus, tetapi ini menyoroti pentingnya perawatan kesehatan yang lebih adil selama kehamilan sebagai sarana yang ampuh untuk meningkatkan perkembangan otak sebelum dan sesudah melahirkan.”

Frasch menambahkan, hanya dengan mengonsumsi vitamin prenatal mungkin tidak membantu. “Itu mungkin tidak menutupi defisit yang kita lihat,” katanya. “Hampir separuh ibu kekurangan zat besi.”

Frasch mengklarifikasi bahwa janin biasanya kuat terhadap perubahan moderat zat besi ibu. “Apa yang kami amati di sini adalah bahwa dalam kondisi stres ibu yang kronis, janin laki-laki kurang kuat dalam mengatur asupan zat besinya dibandingkan janin perempuan, dan kami tahu hal ini mungkin memiliki konsekuensi bagi perkembangan saraf mereka setelah lahir,” terangnya.

Studi ini diikuti 164 wanita hamil di Jerman yang diidentifikasi sebagai stres atau tidak stres. Serapan besi janin dari wanita ini dibandingkan dengan kelompok kontrol. Parameter besi darah tali pusat janin dari 107 pasien diukur saat lahir.

Rata-rata wanita hamil membutuhkan sekitar 30 mg zat besi per hari untuk memenuhi kebutuhan baru volume darah ekstra, perkembangan plasenta dan pertumbuhan janin. Kebanyakan kombinasi vitamin prenatal mengandung zat besi sebanyak ini, yang hampir dua kali lipat jumlah yang dibutuhkan oleh wanita yang tidak hamil.

Studi sebelumnya telah melaporkan bahwa hingga setengah dari wanita hamil di negara maju memiliki kekurangan zat besi, yang pada gilirannya dapat menyebabkan berat badan lahir rendah atau mempengaruhi perkembangan neurologis janin. 

Stres telah lama diketahui mempengaruhi perkembangan otak janin, sebut Frasch. “Stres janin telah dikaitkan dengan kondisi neuropsikiatri berikutnya seperti ADHD dan autisme dan gangguan neurodegeneratif seperti Parkinson dan Alzheimer,” ujarnya.

Frasch adalah penulis korespondensi pada penelitian lain, yang diterbitkan pada Januari silam, yang melaporkan bahwa melacak stres yang dialami oleh wanita hamil melalui perangkat yang dapat dipakai atau pemeriksaan rutin dapat mencegah keterlambatan perkembangan pada anak setelah lahir.

Frasch mengatakan studi berikutnya, yang dimulai musim panas ini oleh kelompok penelitian yang sama, akan mencari cara untuk memerangi stres pada ibu melalui praktik yoga, meditasi dan teknik relaksasi lainnya. (BS)