Berandasehat.id – Makan cokelat – apalagi dalam jumlah banyak – biasanya tidak dianjurkan oleh ahli gizi, karena makanan itu cenderung tinggi kalori, lemak dan gula. Namun demikian kakao (bahan utama cokelat yang berasal dari biji tanaman kakao) telah ditemukan memiliki banyak kualitas yang dapat bermanfaat bagi tubuh dan pikiran.

Kakao murni sangat bergizi dan merupakan sumber antioksidan yang kuat, zat yang dapat mencegah atau memperlambat kerusakan sel yang disebabkan oleh radikal bebas. Radikal bebas adalah molekul yang tidak stabil dan sangat reaktif yang diproduksi oleh tubuh saat merespons tekanan lingkungan, yang terkait dengan penuaan dan penyakit. Selain itu, kakao telah ditemukan untuk membantu mengatur tekanan darah dan mencegah penurunan kognitif/daya ingat.

Terlepas dari sifat-sifat yang berpotensi menguntungkan ini, cokelat batangan jarang mengandung kakao saja, tetapi juga gula, minyak, mentega, dan bahan-bahan lain yang tidak sehat bagi tubuh. Jenis cokelat yang paling sehat kemungkinan adalah cokelat hitam yang mengandung persentase kakao yang tinggi.

Ilustrasi cokelat (dok. pexels)

Elham Kalantarzedeh, Maryam Radahmadi dan Parham Reisi, tiga peneliti di Universitas Ilmu Kedokteran Isfahan di Iran baru-baru ini melakukan penelitian pada tikus yang menyelidiki dampak dari pola makan cokelat hitam yang berbeda pada sinapsis di wilayah otak tertentu, yang dikenal sebagai daerah CA1 hippocampal (hipokampus).  

Temuan yang diterbitkan dalam Nutritional Neuroscience, menunjukkan bahwa konsumsi cokelat hitam dapat memiliki efek menguntungkan pada otak individu yang menunjukkan stres isolasi kronis.

“Meskipun stres menyebabkan disfungsi otak, konsumsi cokelat hitam memiliki efek positif pada fungsi otak,” tulis para peneliti dalam makalahnya. “Studi saat ini menyelidiki dampak dari pola diet cokelat hitam/pekat yang berbeda pada potensi sinaptik dan plastisitas di area CA1 hippocampal, serta asupan makanan dan berat badan pada tikus di bawah tekanan isolasi kronis.”

Pada dasarnya, Kalantarzedeh dan rekan-rekannya ingin menentukan apakah makan cokelat hitam dalam derajat yang berbeda mempengaruhi potensi dan plastisitas (yaitu, kemampuan beradaptasi dari waktu ke waktu) sinapsis celah kecil di mana neuron yang berbeda berkomunikasi satu sama lain) di area CA1 hipokampus.

Untuk melakukan ini, peneliti menggunakan 35 tikus dan membaginya menjadi lima kelompok yang terdiri dari 7 ekor, masing-masing diberi makan cokelat hitam saat mengalami stres isolasi kronis, dengan masing-masing kelompok mengikuti pola diet yang berbeda. Tiga pola diet cokelat hitam yang mereka uji disebut sebagai stres wajib, stres opsional, dan stres terbatas.

“Tikus yang stres pada diet wajib hanya menerima cokelat hitam dan tikus yang menjalani diet opsional menerima makanan dan/atau cokelat hitam tak terbatas,” tulis para peneliti. 

Tikus yang stres pada diet terbatas masing-masing menerima makanan secara bebas dan hanya 4 gram cokelat hitam setiap hari. Selanjutnya, kemiringan dan amplitudo potensi postsinaptik rangsang lapangan (fEPSPs) dinilai berdasarkan kurva Input-Output (I/O) dan setelah potensiasi jangka panjang (LTP).

Para peneliti juga mengukur asupan makanan dan berat badan tikus yang mereka uji pada awal dan akhir percobaan. Menariknya, mereka menemukan bahwa semua pola diet cokelat hitam mengurangi asupan makanan tikus dan berat badan mereka. Efek terkuat adalah yang disebabkan oleh pola diet wajib dan terbatas.

“Kemiringan dan amplitudo fEPSP dalam kurva I/O dan setelah LTP menurun secara signifikan pada kelompok stres dibandingkan dengan kelompok kontrol,” tulis para peneliti dalam makalah mereka. “Meskipun kemiringan dan amplitudo keduanya meningkat secara tidak signifikan dalam diet cokelat hitam opsional, parameter ini berubah secara signifikan dalam pola diet cokelat hitam wajib dan terbatas dibandingkan dengan kelompok stres. Juga, asupan makanan dan berat badan menurun secara signifikan di semua kelompok cokelat hitam.

Secara keseluruhan, percobaan yang dilakukan oleh tim peneliti ini menunjukkan bahwa konsumsi cokelat hitam secara sistematis dapat membalikkan efek buruk dari stres isolasi kronis pada potensi sinaptik dan plastisitas area CA1 hipokampus. Hal ini pada gilirannya akan memiliki efek menguntungkan pada memori dan pembelajaran.

Namun, karena penelitian itu dilakukan pada tikus, agar dapat diterapkan pada manusia, temuan ini perlu divalidasi pada sampel peserta manusia. Jika hasil mereka dikonfirmasi dalam studi masa depan yang melibatkan manusia, studi itu akan menawarkan bukti efek positif kakao pada otak dan kemampuan kognitif, demikian dilaporkan Science x Network. (BS)