Berandasehat.id – Persephone Biosciences San Diego, sebuah startup yang bekerja pada terapi kanker dan probiotik presisi berdasarkan mikrobioma usus, telah mendapatkan pendanaan sebesar  US$15 juta dalam investasi tahap awal.

Didirikan lima tahun lalu oleh mantan karyawan pakaian biologi sintetis lokal Genomatika, Persephone akan menggunakan dana tersebut untuk memajukan dua studi pra-klinis, satu berfokus pada kanker dan yang lainnya pada bayi.

Selain itu, pendanaan ini bertujuan untuk memulai platform teknologi berbasis data milik 11 karyawan itu sendiri untuk mengembangkan perawatan onkologi dan produk mikrobioma yang dijual bebas.

“Saya menganggap mikrobioma sebagai penjaga gerbang sistem kekebalan kita,” kata Stephanie Culler, kepala eksekutif dan salah satu pendiri Persephone. “Mikrobioma pada dasarnya adalah kumpulan mikroba yang melapisi saluran cerna kita dan berfungsi untuk meningkatkan fungsi kekebalan normal untuk mencegah penyakit. Delapan puluh persen sel kekebalan kita ada di usus, jadi jenis mikroba yang kita miliki penting untuk memiliki kesehatan kekebalan yang kuat.”

Ilustrasi kanker (dok. istimewa)

Studi kanker, bernama Argonaut, menargetkan 4.000 orang untuk mengidentifikasi biomarker di mikrobioma usus. Peserta terdaftar di 30 situs, dan penelitian ini melibatkan berbagai jenis kanker. 

Pada Desember, Janssen Biotech, sebuah cabang dari Johnson & Johnson, setuju untuk berkolaborasi dengan Persephone dalam penelitian kanker kolorektal.

“Tujuannya untuk mengembangkan terapi mikrobioma yang berinteraksi dengan sistem kekebalan dan dapat digunakan bersama dengan perawatan anti-kanker tertentu untuk melawan penyakit,” kata Culler. “Kami benar-benar ingin memiliki kumpulan data komprehensif yang memahami fungsi mikrobioma pada pasien onkologi ini untuk mengembangkan terapi mikrobioma generasi berikutnya.”

Sementara itu, studi pada bayi tertunda. Ia berharap dapat membuat profil 600 bayi baru lahir selama beberapa tahun, melihat mikrobioma mereka, bersama dengan informasi lain seperti keadaan kelahiran dan apakah bayi itu disusui.

“Masalahnya di sini, dan menjadi masalah multi-generasi di seluruh dunia, adalah banyak bayi saat ini dilahirkan tanpa mikroba yang tepat untuk melatih sistem kekebalan mereka untuk membantu mencegah penyakit,” kata Culler. “Dan itulah salah satu kontributor mengapa kami melihat peningkatan besar dalam alergi makanan dan masalah lainnya.”

Akhirnya, Persephone berharap dapat mengidentifikasi mikroba yang bermanfaat dan mengembangkan produk yang dijual bebas untuk massa yang benar-benar dapat menargetkan jendela sempit itu di bulan-bulan pertama kehidupan.

Culler mendirikan Persephone dengan sesama ilmuwan Steve Van Dien. Putaran pendanaan dipimpin bersama oleh First Bight Ventures dan Propel Bio Partners. Ini juga termasuk investasi dari Y Combinator, Fifty Years, Susa Ventures, BrightEdge Fund American Cancer Society, Pioneer Fund, dan ZhenFund. (BS)