Berandasehat.id – Sekitar 5% orang dewasa dapat mengalami perubahan jangka panjang pada indera penciuman atau rasa setelah infeksi COVID-19, demikian berdasar studi yang diterbitkan di British Medical Journal (BMJ).

Sejauh ini lebih dari 550 juta kasus COVID-19 terkonfirmasi, ini berarti bahwa setidaknya 27 juta pasien mungkin mengalami defisiensi bau dan rasa dalam jangka panjang.

Mengingat dampak besar hilangnya penciuman dan rasa terhadap kualitas hidup dan kesehatan umum, kondisi ini dapat berkontribusi pada meningkatnya beban COVID yang berkepanjangan.

Perubahan indera penciuman dan rasa umum terjadi pada pasien COVID-19, rata-rata 40-50% orang melaporkan gejala ini secara global. Tetapi sedikit yang diketahui tentang perjalanan klinis gejala atau berapa banyak pasien yang mengalami masalah yang berlangsung terus-menerus.

Penyintas Covid-19 (dok. istimewa)

Untuk mengatasi kesenjangan pengetahuan ini, tim peneliti internasional menelusuri basis data untuk penelitian orang dewasa dengan COVID-19 terkait perubahan bau atau rasa dan penelitian yang menggambarkan faktor-faktor yang terkait dengan perubahan ini dan waktu pemulihannya.

Secara keseluruhan, 18 studi observasional yang melibatkan 3.699 pasien memenuhi kriteria tersebut. Empat dari studi dilakukan di komunitas dan 14 studi di rumah sakit.

Para peneliti kemudian menggunakan teknik matematika yang dikenal sebagai model penyembuhan untuk memperkirakan tingkat pemulihan bau dan rasa yang dilaporkan sendiri dan mengidentifikasi faktor-faktor kunci yang terkait dengan durasi dan kemungkinan pemulihan.

Tim peneliti menemukan bahwa kehilangan penciuman dapat bertahan pada 5,6% pasien, sementara 4,4% mungkin merasakan indera perasa tidak pulih sepenuhnya. Pada 30 hari setelah infeksi awal, hanya 74% pasien melaporkan pemulihan bau dan 79% pasien melaporkan pemulihan rasa.

Tingkat pemulihan meningkat setiap bulan, mencapai puncak 96% untuk penciuman dan 98% untuk rasa setelah enam bulan.

Wanita lebih kecil kemungkinannya untuk berhasil memulihkan indera penciuman dan perasa dibandingkan pria, sementara pasien dengan tingkat keparahan awal yang lebih besar dari kehilangan penciuman dan mereka yang mengalami hidung tersumbat lebih kecil kemungkinannya untuk memulihkan indera penciuman.

Seorang pasien yang diajak bicara oleh para peneliti mengatakan bahwa indera penciumannya belum pulih, meskipun sudah lebih dari 27 bulan sejak infeksi awal.

Namun, peneliti mencatat bahwa varian virus SARS-CoV-2 tidak dilaporkan terkait dengan pemulihan bau atau rasa.

Para peneliti mengakui beberapa keterbatasan dalam analisis mereka. Misalnya, studi yang disertakan bervariasi dalam kualitas dan mengandalkan laporan diri, yang dikatakan ‘mungkin melebih-lebihkan pemulihan, menunjukkan bahwa beban sebenarnya dari disfungsi penciuman bahkan lebih besar.”

Namun, ini adalah studi yang dirancang dengan baik dengan metode pencarian yang ketat, dan temuannya tidak berubah setelah analisis lebih lanjut yang mengecualikan studi risiko tinggi.

Dengan demikian, para peneliti mengatakan bahwa sementara kebanyakan pasien diharapkan mampu memulihkan indera penciuman atau rasa dalam tiga bulan pertama, sekelompok besar pasien mungkin mengalami disfungsi jangka panjang yang memerlukan identifikasi tepat waktu, perawatan pribadi, dan tindak lanjut jangka panjang.

“Temuan kami kemungkinan besar memiliki relevansi dengan dokter umum dan ahli THT dalam konseling pasien dengan gangguan penciuman dan pengecapan pasca-COVID-19,” simpul peneliti.

Sistem kesehatan, sayangnya, tidak siap untuk menghadapi skala tantangan ini. Para ahli dalam editorial terkait mengatakan para pejabat kesehatan, pembuat kebijakan, dan penyandang dana penelitian harus menyadari pentingnya fungsi ‘kemosensori’ yang baik untuk kesejahteraan manusia, mengalokasikan sumber daya yang memadai untuk mendukung penelitian kemosensori, dan mendukung spesialis medis yang menghadapi sejumlah besar pasien dengan masalah penciuman dan disfungsi rasa. (BS)