Berandasehat.id – Ada hubungan yang diketahui sejak lama antara diet tinggi lemak, tinggi gula dan penyakit hati berlemak, yang dapat menyebabkan kondisi yang mengancam jiwa seperti sirosis dan kanker hati. Kini, penelitian baru dari Keck School of Medicine of USC menambahkan beberapa detail dan dimensi pada gambaran ini.

Studi laboratorium, yang diterbitkan di Frontiers in Immunology, merupakan yang pertama kali berfokus pada bagaimana jumlah kolesterol yang berbeda sebagai bagian dari diet tinggi lemak dan gula mempengaruhi perkembangan penyakit hati berlemak. 

Memodelkan penyakit itu pada tikus, para peneliti menemukan bahwa asupan kolesterol tinggi dapat memperburuk penyakit hati berlemak, yang menyebabkan peradangan dan jaringan parut, dan yang terpenting, jaringan parut dapat bertahan bahkan setelah beralih ke diet rendah kolesterol. 

Temuan juga menunjukkan bahwa diet tinggi kolesterol dapat menciptakan disfungsi jangka panjang pada populasi tertentu dari sel-sel kekebalan yang sebelumnya terbukti berperan dalam penyakit hati berlemak.

“Kami melihat bahwa seseorang mungkin memiliki diet tinggi lemak dan tinggi gula. Ketika menambahkan kolesterol tinggi ke dalamnya, itu akan mempercepat proses yang menyebabkan peradangan di hati,” terang penulis terkait Ana Maretti-Mira, Ph.D., asisten profesor penelitian kedokteran di USC dikutip laman MedicalXpress.

Diet tinggi lemak (dok. istimewa)

“Orang-orang fokus pada kolesterol tinggi sebagai faktor risiko penyakit jantung, tetapi studi kami menunjukkan bahwa hati mungkin juga terpengaruh, menyebabkan peradangan, jaringan parut dan, berpotensi sirosis,” ujar Maretti-Mira.

Kolesterol Tinggi Perburuk Penyakit Hati Berlemak

Para peneliti memberi makan tikus diet tinggi lemak dan tinggi gula yang terbukti menyebabkan bentuk penyakit hati berlemak lanjut yang mirip dengan penyakit manusia.

Tikus-tikus itu dibagi menjadi tiga kelompok yang menerima jumlah kolesterol yang berbeda dalam makanan mereka selama 20 minggu, merupakan usia paruh baya untuk hewan-hewan tersebut. Kelompok rendah kolesterol menerima seperempat kolesterol; kelompok kolesterol tinggi menerima 25 kali lebih banyak daripada kelompok rendah kolesterol.

Setelah 20 minggu, hati tikus dari ketiga kelompok menunjukkan akumulasi lemak, ciri jinak penyakit hati berlemak, tetapi kelompok kolesterol tinggi memiliki penyakit yang lebih lanjut, dengan peningkatan peradangan dan jaringan parut.

Selama 10 minggu berikutnya, tikus dari ketiga kelompok menerima kolesterol rendah sebagai bagian dari diet yang tetap tinggi lemak dan gula. Pada akhir waktu itu, perubahan pola makan itu telah membalikkan peradangan pada tikus-tikus berkolesterol tinggi yang asli, tetapi tidak mengurangi jaringan parut. Temuan ini menunjukkan bahwa kerusakan yang disebabkan oleh kolesterol tinggi sulit untuk diperbaiki.

Maretti-Mira dan rekan-rekannya juga menyelidiki perubahan dalam sel yang disebut makrofag, yang penting untuk respons imun bawaan, merupakan garis depan pertahanan alami tubuh. 

Ada beberapa peran untuk makrofag, di antaranya dapat memacu peradangan untuk melawan serangga yang menyerang; memadamkan peradangan ketika bahaya telah berlalu; berkomunikasi dengan sel kekebalan lainnya; dan bahkan membantu penyembuhan.

Makrofag terlibat dalam penyakit hati berlemak, tetapi dengan cara yang paradoks: Mereka tampaknya membantu mendorong kerusakan, tetapi kerusakan tidak sembuh dengan baik tanpa makrofag.

Jaringan Parut Sulit Pulih

Para peneliti menggunakan pengurutan RNA untuk membedakan gen mana yang diaktifkan dalam makrofag hati dari tikus dalam penelitian dengan ekspresi gen dalam makrofag normal. Sejalan dengan temuan tim lainnya, gen yang menyebabkan peradangan dan jaringan parut dihidupkan oleh diet kolesterol sedang dan tinggi, sementara gen yang terkait dengan penyembuhan diaktifkan oleh peralihan ke asupan kolesterol rendah.

Namun, dalam makrofag dari kelompok kolesterol tinggi, gen yang menyebabkan jaringan parut tetap aktif bahkan setelah pergantian. Hasil kunci ini menunjukkan bahwa makan terlalu banyak kolesterol secara teratur dapat menyebabkan perubahan jangka panjang yang sulit dibalikkan pada makrofag, menyabotase tindakan penyembuhannya sehingga mereka terus menyebabkan kerusakan hati.

Diet tinggi lemak dan tinggi gula yang diberikan kepada tikus dalam penelitian ini memiliki kesamaan yang tidak menguntungkan dengan diet khas Barat pada manusia.

“Makanan kita sehari-hari banyak mengandung karbohidrat, seperti minuman manis, roti, nasi dan pasta,” kata Maretti-Mira. “Lalu ada lemak tinggi, karena semua orang suka makanan yang digoreng. Pada saat yang sama, kita tidak memiliki kehidupan aktif yang sama seperti dulu, jadi kita akhirnya makan lebih banyak dari yang dibutuhkan tubuh.”

Meskipun demikian, dia menekankan bahwa temuan timnya tidak menyarankan bahwa orang harus benar-benar mengurangi kolesterol dari makanan mereka. Bagaimanapun, sejumlah lemak, termasuk kolesterol, diperlukan agar tubuh kita berfungsi dengan baik. Sebaliknya, moderasi adalah kuncinya.

“Semuanya seimbang,” kata Maretti-Mira. “Jika apa dan berapa banyak yang kita makan menyebabkan peradangan berlebihan di hati, inilah saatnya untuk menjaga diri sendiri. Ubah pola makan dan lebih banyak berolahraga, sehingga dapat membakar lemak di hati, karena dapat menyebabkan kerusakan pada hati dalam jangka panjang.” (BS)

Advertisement