Berandasehat.id – Sebuah laporan mengkhawatirkan yang baru-baru ini diterbitkan di Nature Medicine menunjukkan bahkan kasus ringan COVID sekalipun dapat meningkatkan risiko jangka panjang penyakit kardiovaskular yang serius seperti stroke, serangan jantung, dan gagal jantung. 

Studi ini menyoroti pemahaman ahli yang terbatas tentang konsekuensi penuh dari infeksi COVID dan dampak jangka panjang dari pandemi.

Efek langsung dari infeksi COVID pada jantung telah didokumentasikan dengan baik, dimana miokarditis (radang otot jantung) merupakan komplikasi yang jarang terjadi tetapi berpotensi mematikan. Namun miokarditis hanya terjadi pada sekitar 40 orang per sejuta orang yang terinfeksi.

Kekhawatiran besar yang diangkat oleh studi baru ini adalah bahwa kerusakan jangka menengah hingga panjang pada jaringan pembuluh darah tubuh (sistem vaskular) mungkin jauh lebih umum daripada itu. Dan itu bisa mendorong pandemi baru penyakit kardiovaskular di tahun-tahun mendatang.

Temuan Penting Studi

Studi yang dipimpin oleh para peneliti di Universitas Washington, menunjukkan peningkatan risiko kejadian kardiovaskular di masa depan di antara orang-orang yang telah pulih dari COVID. 

Ilustrasi virus corona (dok. istimewa)

Para penulis menganalisis catatan kesehatan sekitar 150.000 veteran AS, yang kerap dipelajari karena mereka adalah kelompok yang terdokumentasi dengan baik dalam sistem perawatan kesehatan yang terpisah. Tim membandingkan tingkat penyakit kardiovaskular pada veteran yang pernah mengalami infeksi COVID dengan kelompok kontrol yang tidak terinfeksi yang mencakup sekitar 10 juta orang.

Antara 30 hari hingga setahun setelah pemulihan dari COVID, orang yang selamat 52% lebih mungkin mengalami stroke, 63% lebih mungkin mengalami serangan jantung, dan 72% lebih berpeluang mengalami gagal jantung. Ini berarti bahwa selama satu tahun, untuk setiap 1.000 orang yang terinfeksi COVID, akan ada lima stroke tambahan, tiga serangan jantung tambahan, dan 12 kasus gagal jantung tambahan. Ada juga bukti peningkatan risiko pembekuan darah yang serius di paru.

Meskipun angka-angka ini mungkin terdengar kecil bagi sebagian orang, ketika ditingkatkan menjadi 600 juta infeksi COVID di seluruh dunia, implikasinya sangat besar.

Salah satu temuan yang sangat memprihatinkan adalah bahwa sementara mereka dengan infeksi COVID akut yang lebih parah memiliki risiko tertinggi untuk kejadian kardiovaskular selama tahun berikutnya, namun orang yang memiliki infeksi ringan pun berisiko lebih tinggi. Dan risiko itu tidak terbatas pada mereka yang pernah memiliki masalah kesehatan jantung sebelumnya. Dengan kata lain, ini bisa menyerang siapa saja.

Penelitian ini besar dan memiliki banyak kekuatan. Tapi temuan harus ditinjau dengan tingkat kehati-hatian. Itu adalah studi observasional (di mana peneliti menarik kesimpulan dari apa yang mereka lihat dalam suatu populasi, daripada variabel kontrol untuk studi eksperimental). Jadi, belum bisa dipastikan peningkatan risiko penyakit jantung atau stroke itu pasti disebabkan oleh infeksi COVID. 

Para peneliti membuat penyesuaian statistik dan tidak dapat mengidentifikasi penjelasan lain untuk peningkatan besar dalam risiko yang terlihat.

Kemungkinan juga beberapa orang dengan infeksi COVID tanpa gejala secara tidak sengaja dimasukkan dalam kelompok kontrol. 

Dan tentu saja, veteran AS adalah kumpulan individu yang sangat khusus (kebanyakan lebih tua, pria dan kulit putih). Bahkan jika efek COVID pada risiko kardiovaskular nyata bagi mereka, pasti ada ketidakpastian tentang apakah efek yang sama akan terlihat pada populasi lain.

Kaitan COVID dan Jantung 

Risiko penyakit jantung yang jelas, tetapi rendah, pada saat infeksi COVID juga memberikan dukungan untuk hubungan antara infeksi COVID dan penyakit jantung jangka menengah hingga panjang.

Bahkan sebelum pandemi COVID, ada hubungan yang kuat antara peradangan yang disebabkan oleh infeksi dan risiko serangan jantung.

Serangan jantung terjadi ketika arteri yang memasok darah ke jantung tersumbat dan otot jantung kekurangan oksigen. Ini biasanya terjadi ketika pecahnya plak lemak di arteri menyebabkan terbentuknya gumpalan darah. Proses ini didorong oleh peradangan pada jaringan dan penebalan darah – yang keduanya dapat terjadi dengan COVID – dan keduanya dapat bertahan lama setelah infeksi awal teratasi.

Data tersebut kembali mengingatkan kita akan pentingnya membatasi penyebaran virus SARS-CoV-2. Cara terbaik untuk mengurangi risiko terkait COVID adalah dengan mencegah infeksi dan mengurangi tingkat keparahan infeksi. Selain itu, penting untuk mempertahankan tingkat vaksinasi yang tinggi dan mendukung tindakan pengendalian infeksi seperti penggunaan masker dalam situasi berisiko tinggi. Bukti yang lebih kuat dari efek jangka panjang COVID menggandakan pentingnya upaya ini.

Masalah di Masa Depan Akibat Infeksi COVID

Para ahli benar-benar mengkhawatirkan komplikasi pernapasan COVID sepanjang tahun 2020 dan 2021, tetapi baru sekarang menghargai dampak penuh pandemi di seluruh sistem tubuh lainnya.

Dokter perlu melihat infeksi COVID sebagai faktor risiko jangka panjang baru untuk penyakit kardiovaskular dengan cara yang sama seperti banyak kondisi peradangan kronis lainnya seperti cara memandang kondisi rheumatoid arthritis. 

Ahli kesehatan menyerukan upaya advokasi akses yang adil untuk pencegahan dan pengobatan penyakit jantung di semua warga, terutama bagi orang-orang yang berisiko tinggi. Dan yang terpenting, sebagai pasien, setiap orang harus memprioritaskan kesehatan jantungnya, demikian dirangkum dari MedicalXpress. (BS)