Jangan Senang Dulu, Pernah Terinfeksi Tidak Otomatis Kebal dari Serangan Covid-19 Berikutnya

Berandasehat.id – Penelitian baru menemukan bahwa infeksi sebelumnya – apakah itu bergejala atau tidak bergejala – ternyata tidak serta merta melindungi orang dari COVID-19 dalam jangka panjang, terutama terhadap varian yang menjadi kekhawatiran (Variant of Concern).

Studi pracetak dipimpin oleh University of Oxford, bekerja sama dengan Universitas Liverpool, Sheffield, Newcastle dan Birmingham dengan dukungan dari Konsorsium Imunologi Coronavirus Inggris. Studi bertajuk  “Protective Immunity from T cells to COVID-19 in Health workers” (PITCH) meneliti bagaimana sistem kekebalan merespons COVID-19 pada 78 petugas layanan kesehatan yang pernah mengalami penyakit simtomatik (menunjukkan gejala) atau asimtomatik (tanpa gejala) dengan rasio 66 banding 12. Tambahan 8 pasien yang mengalami penyakit parah dimasukkan untuk perbandingan.

Sampel darah diambil setiap bulan dari 1–6 bulan setelah infeksi untuk memeriksa berbagai elemen respons imun. Ini termasuk berbagai jenis antibodi — seperti antibodi spesifik lonjakan dan spesifik nukleokapsid yang diproduksi untuk menargetkan berbagai bagian virus, di samping sel B, yang memproduksi antibodi dan menjaga memori tubuh tentang penyakit, dan beberapa jenis sel T.

Laporan pracetak merinci respons imun yang sangat kompleks dan bervariasi setelah infeksi COVID-19. Dr. Lance Turtle dari Universitas Liverpool merupakan rekan penulis penelitian, yang hasilnya telah diunggah di Research Square.

Para peneliti menggunakan pendekatan pembelajaran mesin baru—dijuluki SIMON—untuk mengidentifikasi pola terperinci dalam data dan untuk melihat apakah tingkat keparahan penyakit dan respons kekebalan awal dapat memprediksi kekebalan jangka panjang.

Peneliti menemukan tanda kekebalan awal, terdeteksi satu bulan pasca-infeksi dan terkait dengan kekebalan seluler dan antibodi, yang memprediksi kekuatan respons kekebalan yang diukur pada 6 bulan pasca-infeksi. Ini adalah pertama kalinya penanda semacam itu ditemukan dan meningkatkan pemahaman tentang perkembangan kekebalan yang bertahan lama. 

Ketika sampel serum (mengandung antibodi) yang diperoleh pada 1 dan 6 bulan pasca-infeksi diuji, sebagian besar sampel dari orang-orang yang menghasilkan ‘tanda tangan’ respons imun yang lemah gagal menunjukkan antibodi penetral terhadap varian Alpha, tanpa ada yang memasang respons antibodi penetral terhadap varian Beta. Hal ini meningkatkan kemungkinan bahwa memori imun dari individu-individu ini tidak memberikan perlindungan yang cukup untuk mencegah infeksi ulang oleh varian-varian ini.

Sementara sebagian besar orang yang memiliki gejala penyakit memiliki respons imun yang terukur pada enam bulan pasca infeksi, sebagian kecil (17/66; 26%) tidak. Sebagian besar orang yang mengalami penyakit tanpa gejala (11/12; 92%) tidak menunjukkan respon imun yang terukur pada enam bulan pasca infeksi. Ini menyiratkan bahwa orang yang sebelumnya telah terinfeksi COVID-19 tidak boleh berasumsi bahwa mereka secara otomatis terlindungi dari infeksi ulang dan menyoroti pentingnya setiap orang mendapatkan vaksinasi COVID.

Menteri Kesehatan Lord Bethell mengatakan studi yang kuat ini membahas misteri kekebalan dan pelajarannya sangat jelas. “Anda memerlukan dua suntikan untuk melindungi diri sendiri dan orang yang Anda cintai. Saya meminta siapa pun yang diundang untuk divaksinasi untuk melangkah maju dan melakukannya. Jadi kita semua bisa keluar dari wabah ini,” ujarnya.

Temuan utama dari studi PITCH:

1. Memori kekebalan setelah infeksi COVID dapat diukur pada 6 bulan tetapi sangat bervariasi pada setiap individu.

2. Infeksi sebelumnya tidak selalu melindungi orang dalam jangka panjang dari SARS-CoV-2, terutama varian Alpha dan Beta. Individu yang menunjukkan sedikit atau tidak ada bukti memori kekebalan terhadap COVID pada 6 bulan pasca-infeksi tidak dapat menetralkan varian yang menjadi kekhawatiran.

3. Kita dapat menggunakan karakteristik respons imun pada satu bulan pasca-infeksi COVID untuk memprediksi siapa yang akan memiliki respons imun yang bertahan lama dalam enam bulan.

4. Orang dengan gejala COVID memiliki respons imun yang bervariasi yang dapat menurun seiring waktu dan tidak selalu terlindungi dari varian SARS-CoV-2.

5. Orang yang mengalami infeksi tanpa gejala cenderung memiliki respons imun yang lebih rendah di banyak parameter imun yang telah diukur.

Memahami kekuatan dan daya tahan respons imun terhadap infeksi COVID alami tetap sangat relevan karena akan membantu kita mengurangi infeksi ulang, lebih memahami respons imun terhadap vaksinasi, dan mengatasi varian baru yang menjadi perhatian. Penelitian lebih lanjut akan terus memperdalam pemahaman kita tentang respons imun dalam jangka panjang dan makna perlindungan terhadap COVID-19 di dunia nyata.

Studi ini memperkuat anggapan betapa pentingnya setiap orang mendapatkan vaksinasi COVID. Vaksin COVID-19 menghasilkan respons kekebalan yang lebih tinggi daripada infeksi alami, yang menggarisbawahi perlunya setiap orang untuk mendapatkan vaksinasi untuk perlindungan maksimal terhadap penyakit ini dan khususnya terhadap Variant of Concern. (BS)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s