Virus Covid-19 Ternyata Menginfeksi dan Bereplikasi di Kelenjar Ludah

Berandasehat.id – Para peneliti di Fakultas Kedokteran Universitas São Paulo (FM-USP) Brazil telah menemukan bahwa SARS-CoV-2 menginfeksi dan bereplikasi di kelenjar ludah. Analisis sampel dari tiga jenis kelenjar ludah yang diperoleh selama prosedur otopsi invasif minimal yang dilakukan pada pasien yang meninggal karena komplikasi COVID-19 di Hospital das Clínicas, kompleks rumah sakit FM-USP, menunjukkan bahwa jaringan yang mengkhususkan diri dalam memproduksi dan mengeluarkan air liur berfungsi sebagai reservoir (penampung) untuk virus corona baru.

Studi ini didukung oleh FAPESP dan dilaporkan dalam artikel yang diterbitkan di Journal of Pathology.

Para peneliti mengatakan penemuan itu membantu menjelaskan mengapa virus begitu melimpah dalam air liur dan memungkinkan para ilmuwan untuk mengembangkan tes diagnostik berbasis air liur untuk COVID-19. 

“Ini adalah laporan pertama terkait kapasitas virus pernapasan untuk menginfeksi dan bereplikasi di kelenjar ludah. ​​Sampai saat ini diperkirakan hanya virus yang menyebabkan penyakit yang sangat umum seperti herpes yang menggunakan kelenjar ludah sebagai reservoir. Penemuan ini dapat membantu menjelaskan mengapa SARS-CoV -2 sangat menular,” beber Bruno Fernandes Matuck, Ph.D. penulis pertama artikel tersebut kepada Agência FAPESP.

Penelitian sebelumnya oleh kelompok yang sama telah menunjukkan adanya RNA dari SARS-CoV-2 di jaringan periodontal pasien yang meninggal karena COVID-19.

Karena SARS-CoV-2 sangat menular dibandingkan dengan virus pernapasan lainnya, peneliti mengangkat hipotesis bahwa virus ini dapat bereplikasi dalam sel-sel kelenjar ludah dan karenanya hadir dalam air liur tanpa bersentuhan dengan sekresi hidung dan paru.

Penelitian sebelumnya mendeteksi reseptor ACE2 di saluran kelenjar ludah. Protein lonjakan pada SARS-CoV-2 mengikat ACE2 untuk menyerang dan menginfeksi sel. Baru-baru ini, kelompok penelitian lain telah melakukan riset pada hewan yang menunjukkan bahwa reseptor lain selain ACE2, seperti transmembran serin protease 2 (TMPRSS2) dan furin, yang keduanya ada di kelenjar ludah, adalah target SARS-CoV-2.

Untuk menguji hipotesis ini pada manusia, otopsi yang dipandu ultrasound dilakukan pada 24 pasien yang meninggal karena COVID-19, dengan usia rata-rata 53 tahun. Peneliti mengekstrak sampel jaringan dari kelenjar parotis, submandibular, dan kelenjar ludah minor. 

Selanjutnya sampel jaringan dikirim ke analisis molekuler (RT-PCR), yang mendeteksi keberadaan virus di lebih dari dua pertiga. Imunohistokimia—suatu bentuk imunostaining di mana antibodi mengikat antigen dalam sampel jaringan, pewarna diaktifkan, dan antigen kemudian dapat dilihat di bawah mikroskop—juga menunjukkan keberadaan virus dalam jaringan. 

Akhirnya, pemeriksaan di bawah mikroskop elektron tidak hanya mendeteksi keberadaan virus tetapi juga replikasinya di dalam sel dan jenis organel yang digunakannya untuk bereplikasi.

“Kami mengamati beberapa virus yang mengelompok di sel kelenjar ludah, yang menunjukkan bahwa mereka bereplikasi di sana. Mereka tidak berada di sel ini secara pasif,” kata Matuck.

Mulut sebagai Titik Masuk Langsung

Para peneliti kini berencana untuk melihat apakah mulut dapat menjadi titik masuk langsung untuk SARS-CoV-2, mengingat ACE2 dan TMPRSS2 ditemukan di berbagai bagian rongga, serta di jaringan gusi dan mukosa mulut. Selain itu, mulut memiliki area kontak yang lebih besar daripada rongga hidung, yang secara luas dianggap sebagai jalan utama masuknya virus.

“Kami akan bermitra dengan para peneliti di University of North Carolina di Amerika Serikat untuk memetakan distribusi reseptor ini di mulut dan mengukur replikasi virus di jaringan mulut,” kata Luiz Fernando Ferraz da Silva, seorang profesor di FM- USP dan peneliti utama untuk proyek tersebut.

“Mulut bisa menjadi media yang layak bagi virus untuk masuk ke tubuh secara langsung,” kata Matuck.

Ide lain adalah untuk mengetahui apakah orang yang lebih tua memiliki lebih banyak reseptor ACE2 di mulut mereka daripada orang yang lebih muda, mengingat penurunan sekresi saliva seiring bertambahnya usia. 

Para peneliti menemukan viral load yang tinggi bahkan pada pasien yang lebih tua, yang memiliki lebih sedikit jaringan saliva. “Pasien ini hampir tidak memiliki jaringan saliva, hampir hanya jaringan lemak. Meski begitu, viral load relatif tinggi,” kata Matuck. (BS)

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s