Berandasehat.id – Varian Delta kemungkinan akan menjadi galur paling dominan secara global. Apa artinya untuk varian saat ini dan masa depan? Seleksi alam telah membentuk evolusi semua makhluk hidup di planet kita, termasuk virus. Sementara mutasi muncul pada virus, beberapa mutasi berdampak kecil sementara yang lain mengungguli varian lain dan bertahan, seperti varian SARS-CoV-2, Delta—diklasifikasikan sebagai varian yang menjadi perhatian (VOC) oleh Organisasi Kesehatan Dunia (WHO).

Pekan lalu, Dr. Poonam Khetrapal Singh, direktur regional WHO, Asia Tenggara mengatakan, varian Delta telah menyebar ke lebih dari seratus negara dan kemungkinan akan segera menjadi jenis COVID-19 paling dominan secara global. “Variant of Concern Delta menyebar paling cepat,” Singh memperingatkan.

Para peneliti telah mengindikasikan bahwa Delta adalah varian yang paling mudah menular—sebanyak 60 persen lebih menular daripada varian Alpha. Namun, ada penelitian terbatas dalam hal apakah varian Delta menyebabkan penyakit yang lebih parah daripada varian lainnya.

Karakterisasi varian oleh WHO muncul pada akhir 2020 sebagai akibat dari varian yang menimbulkan peningkatan risiko bagi kesehatan masyarakat. Definisi ini membantu dalam memprioritaskan pemantauan global, penelitian, dan pada akhirnya menginformasikan tanggapan yang sedang berlangsung terhadap pandemi COVID-19.

Makna dan Kategori Variant of Concern

Saat ini, varian Delta bergabung dengan tiga varian lain dalam kategori Varian of Concern, yaitu Alpha, yang pertama kali terdeteksi di Inggris pada September 2020; Beta, sampel terdokumentasi paling awal yang tercatat di Afrika Selatan pada Mei 2020; dan Gamma, yang sampelnya pertama kali didokumentasikan di Brasil pada November 2020.

Untuk dapat ditetapkan sebagai VOC, suatu varian harus memenuhi definisi varians of interest (VOI), dalam hal ini termasuk:

1. Varian dengan perubahan genetik yang diperkirakan atau diketahui mempengaruhi karakteristik virus seperti penularan, keparahan penyakit, pelepasan kekebalan, pelepasan diagnostik atau terapeutik.

2. Diidentifikasi menyebabkan transmisi komunitas yang signifikan atau beberapa kluster COVID-19, di banyak negara dengan peningkatan prevalensi relatif bersamaan dengan peningkatan jumlah kasus dari waktu ke waktu, atau dampak epidemiologis nyata lainnya yang menunjukkan risiko yang muncul terhadap kesehatan masyarakat global.

Variant of Interest saat ini termasuk Eta, Iota, Kappa dan Lambda. Agar bisa dikategorikan sebagai VOC, varian tersebut harus terbukti terkait dengan satu atau lebih perubahan berikut pada tingkat signifikansi kesehatan masyarakat global:

1. Peningkatan penularan atau perubahan yang merugikan dalam epidemiologi COVID-19; atau

2. Peningkatan virulensi atau perubahan presentasi penyakit klinis; atau

3. Penurunan efektivitas kesehatan masyarakat dan tindakan sosial atau diagnostik yang tersedia, vaksin, terapi.

Kemampuan Varian Delta Dibanding VOC Lain

Sementara varian Delta terus menyebar secara global, di mana hal ini meninggalkan varian lain yang mengkhawatirkan seperti Alpha, Beta dan Gamma, apakah ini menjadikan Delta sebagai varian terkuat mengalahkan yang lain? 

Francesca Di Giallonardo, ahli virologi di The Kirby Institute di UNSW Sydney mengatakan hal ini berpotensi terjadi. “Kemungkinan besar ya, karena ini adalah proses umum dalam seleksi alam dan pelarian kekebalan. Namun, garis waktu dan karakteristik penggantian varian dapat bervariasi di antara wilayah geografis yang berbeda, terutama di wilayah yang terisolasi oleh penutupan perbatasan,” jelasnya dikutip MedicalXpress.

“Prediksi infektivitas varian baru tidak sepele. Secara umum, virus meningkatkan penularannya. Artinya, varian yang paling berhasil dalam penularan mengungguli varian lain. Namun, hampir tidak mungkin untuk memprediksi varian mana yang akan memenangkan perlombaan dan kapan kita akan menang. sudah mencapai titik paling menular,” tutur dr Di Giallonardo.

Menurut Dr. Di Giallonardo, peningkatan kebugaran virus ditandai dengan peristiwa seleksi alam. Ini berarti jika varian B telah menggantikan varian A, itu pasti lebih bugar menurut definisi, karena B telah mengalahkan A. Kemungkinan besar, varian B berbeda secara antigen, yang berarti telah lolos dari tekanan kekebalan. “Varian seperti itu akan terus muncul seiring seleksi kekebalan meningkat karena lebih banyak orang yang divaksinasi atau terinfeksi,” kata Dr. Di Giallonardo.

Apakah Varian yang Lebih Kuat Cenderung Sebabkan Sakit Parah?

Jika suatu varian mengungguli varian lain, apakah itu menunjukkan bahwa galur itu dapat menyebabkan penyakit yang lebih parah pada manusia? Dr Di Giallonardo mengatakan anggapan tersebut belum tentu benar. “Varian baru lebih kuat sehingga kemampuan replikasi dan transmisinya lebih baik dibandingkan dengan varian sebelumnya. Ada banyak varian baru yang spesifik wilayah dan tampaknya tidak menyebabkan penyakit yang lebih parah,” ujarnya.

“Namun, pemantauan konstan varian tersebut sangat penting untuk mengidentifikasi mereka yang memang menyebabkan penyakit yang lebih parah. Dengan demikian, WHO dan CDC (Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit) mengklasifikasikan varian baru yang muncul dengan potensi peningkatan keparahan sebagai varian yang mengkhawatirkan dan varian minat,” saran Di Giallonardo.

Garis Pertahanan Terbaik

“Vaksinasi, vaksinasi, dan vaksinasi,” kata Dr. Di Giallonardo. “Kami memiliki banyak data global tentang khasiat vaksin yang berbeda. Kami tahu seberapa efektif vaksin tersebut dalam mencegah penyakit parah dan mengurangi penularan.”

Ahli virologi, Dr. Chantelle Ahlenstiel di Institut Kirby mengatakan terkait vaksin mRNA seperti Pfizer dan Moderna, urutan dalam vaksin saat ini—yang memberi tahu tubuh cara membuat jenis protein lonjakan virus tertentu—dapat dengan mudah diubah menjadi cocok dengan protein lonjakan varian virus yang baru muncul dan karena itu dapat memberikan perlindungan terhadap varian itu.

Selain itu, vaksin mRNA memiliki potensi untuk diproduksi dengan cepat dan murah.

Pengawasan juga penting untuk memahami varian mana yang beredar, karena identifikasi dini akan memungkinkan evaluasi cepat khasiat vaksin.

Pengawasan berarti mengumpulkan data tentang jumlah infeksi yang ada untuk varian virus yang berbeda, penyebaran geografisnya, dan tingkat keparahan penyakit terkait. Data tersebut penting untuk lebih memahami bagaimana varian menyebar di seluruh negara bagian, negara, dan global. “Kami memiliki lebih banyak data untuk COVID -19 daripada penyakit virus lainnya, berkat sistem yang sudah ada seperti nexstrain.org, GISAID (Global Initiative on Sharing Avian Influenza Data),” kata Dr. Di Giallonardo. “Pengawasan membutuhkan banyak pekerjaan dan upaya global yang baik. (BS)