Berandasehat.id – Kembali ada kabar yang tidak menyenangkan terkait dampak COVID. Infeksi COVID-19 mungkin memiliki efek negatif yang substansial pada kecerdasan, menurut sebuah studi skala besar baru dari Inggris. Ini temuan yang konsisten dengan laporan kabut otak (brain fog) di antara pasien Long COVID-19.

Para peneliti menganalisis data dari 81.337 orang yang mengikuti Great British Intelligence Test pada tahun 2020. Dari mereka, sekitar 13.000 melaporkan bahwa mereka telah tertular COVID-19, dan 275 di antaranya telah menyelesaikan tes sebelum dan sesudah infeksi.

Mereka yang sebelumnya memiliki virus corona merasa lebih sulit untuk menyelesaikan tugas-tugas yang berkaitan dengan penalaran, pemecahan masalah, dan perencanaan tata ruang, kata para penulis. 

Para peneliti mengontrol usia, pendidikan, dan suasana hati secara keseluruhan. “Hasil ini sesuai dengan laporan COVID panjang, di mana brain fog, sulit berkonsentrasi, dan kesulitan menemukan kata-kata yang benar adalah hal biasa,” tulis para peneliti dilaporkan laman WebMD. 

“Pemulihan dari infeksi COVID-19 dapat dikaitkan dengan masalah yang sangat menonjol dalam aspek fungsi kognitif atau ‘eksekutif’ yang lebih tinggi,” imbuh peneliti.

Namun rentang memori kerja dan pemrosesan emosional tampaknya tidak terpengaruh.

Peneliti mengatakan, seberapa buruk penurunan kognitif tampaknya terkait dengan seberapa serius infeksi itu. Tim mengatakan mereka yang telah ditempatkan pada ventilator saat sakit menunjukkan efek yang paling substansial. Rata-rata, skor IQ mereka turun 7 poin. “Skala defisit yang diamati tidak substansial,” tulis para penulis. 

Tetapi mereka mengatakan pencitraan otak diperlukan sebelum kesimpulan tegas dapat diambil. “Penting untuk berhati-hati dalam menyimpulkan dasar neurobiologis atau psikologis dari defisit yang diamati tanpa data pencitraan otak, meskipun tugas penilaian yang digunakan di sini telah ditunjukkan untuk memetakan ke jaringan yang berbeda di dalam otak manusia dalam hal aktivitas fungsional normal dan konektivitas sebagai serta kerusakan jaringan struktural,” kata peneliti.

Para peneliti berspekulasi bahwa demam tinggi dan masalah pernapasan dapat berkontribusi pada penurunan kognitif. Tetapi gejala-gejala itu telah lama hilang bagi kebanyakan orang dalam penelitian ini – para penulis mencatat hanya 4,8% dari mereka yang melaporkan gejala yang menetap.

Studi ini memberikan wawasan tentang satu bagian dari pasca-COVID – suatu kondisi yang telah dilacak dengan cermat oleh Badan Pengendalian dan Pencegahan Penyakit AS (CDC). 

Menurut badan tersebut, Long COVID-19 dapat mencakup berbagai gejala yang bertahan beberapa bulan setelah infeksi, termasuk sesak napas, sakit kepala, nyeri sendi atau otot, pusing, dan sulit berpikir atau berkonsentrasi, atau dikenal sebagai brain fog. (BS)