Soal Kemampuan Varian Virus Menginfeksi Meski Sudah Divaksinasi, Ahli Temukan Jawabnya

Berandasehat.id – Para peneliti di Vanderbilt University Medical Center telah menemukan bahwa orang yang pulih dari COVID-19 dan mereka yang divaksinasi terhadap virus penyebab SARS-CoV-2, menghasilkan klon atau kelompok identik dari sel darah putih penghasil antibodi.

Temuan yang dilaporkan minggu ini di jurnal Cell Reports, menyoroti tekanan seleksi yang mendorong munculnya varian SARS-CoV-2 yang berpotensi lolos dari antibodi alami dan yang diinduksi oleh vaksinasi.

Vaksin saat ini, termasuk yang menggunakan materi genetik, mRNA – yang mengkodekan protein virus untuk mendapatkan respons imun – sebagian besar bersifat protektif terhadap varian Delta yang sekarang menyapu populasi yang tidak divaksinasi di seluruh dunia. 

Namun para ilmuwan khawatir varian lain mungkin muncul yang lebih mematikan dan menular—bahkan di antara mereka yang sudah divaksinasi.

Temuan yang dilaporkan minggu ini dapat membantu para ilmuwan merancang vaksin dan terapi antibodi yang lebih efektif terhadap varian yang lebih luas, para peneliti menyimpulkan.

“Kami terkejut menemukan bahwa ada begitu banyak kesamaan antibodi antara individu setelah infeksi SARS-CoV-2, tetapi itu pertanda baik,” kata penulis koresponden makalah tersebut, James Crowe Jr., MD, Direktur Vanderbilt Vaccine Center. 

“Sangat menggembirakan menemukan bahwa vaksin mRNA juga menginduksi klon tersebut, yang sebagian menjelaskan mengapa antibodi ini bekerja dengan sangat baik pada banyak orang,” kata Crowe, yang juga Ketua Ann Scott Carell dan Profesor Pediatrics and Pathology, Microbiology & Imunologi di VUMC.

Antibodi adalah protein yang diproduksi oleh sel darah putih khusus yang disebut limfosit B, atau sel B. Ketika virus mengikat permukaan sel B, ia merangsang sel untuk membelah dan matang menjadi klon sel yang identik.

Sel B matang- disebut sel plasma – mengeluarkan jutaan antibodi ke dalam aliran darah dan sistem limfatik, beberapa di antaranya menempel pada virus dan mencegahnya menginfeksi sel targetnya.

Para peneliti mengidentifikasi 27 klonotipe publik – klon antibodi yang serupa secara genetik – yang dimiliki oleh orang yang selamat dari COVID-19 dan oleh orang yang tidak terinfeksi yang telah divaksinasi terhadap SARS-CoV-2.

Sebagian besar klonotipe publik dibentuk terhadap bagian dari lonjakan permukaan virus atau protein S yang menempel pada reseptor spesifik pada permukaan sel di paru-paru dan jaringan lain.

Bagian protein S ini bervariasi, artinya dapat berubah, atau bermutasi, dengan cara yang membuat virus hampir tidak terlihat oleh antibodi yang beredar.

Jika banyak orang secara mandiri membuat antibodi yang sama terhadap bagian variabel dari protein S, maka hal ini dapat memberikan tekanan selektif untuk bermutasi.

Para ilmuwan percaya inilah yang menyebabkan varian Delta hasil mutasi SARS-CoV-2, yang lebih menular daripada jenis virus asli.

Dalam studi ini, para peneliti untuk pertama kalinya menemukan dua klonotipe publik yang mengenali bagian lain dari protein S yang menyatu dengan membran sel. Setelah fusi terjadi, SARS-CoV-2 memasuki sel targetnya, di mana ia membajak mesin genetik sel untuk menyalin dirinya sendiri.

Antibodi penetral yang mengikat bagian protein S yang terkonservasi menarik karena bagian protein ini cenderung tidak bermutasi.

Varian SARS-CoV-2 mungkin lebih kecil kemungkinannya untuk menghindari vaksin dan terapi antibodi ketika ‘tumit Achilles’ (bagian yang tidak kebal) yang tidak dapat diubah menjadi sasaran.

Penelitian ini dilakukan bekerja sama dengan rekan-rekan di Fakultas Kedokteran Universitas Washington di St. Louis, Fakultas Kedokteran Universitas Arizona di Tucson, dan Integral Molecular Inc. di Philadelphia, dilaporkan MedicalXpress.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s