Berandasehat.id – Perlahan tapi pasti misteri COVID-19 mulai terpecahkan. Para ilmuwan telah mengidentifikasi ‘indikator’ unik dalam darah pasien dengan COVID yang parah dan fatal, membuka jalan bagi tes diagnostik sederhana untuk membantu dokter mengidentifikasi siapa yang berpotensi akan mengalami sakit kritis.

Sebuah penelitian yang dipimpin oleh para peneliti di Hull York Medical School dan Departemen Matematika di University of York, para ilmuwan menganalisis sampel darah dari pasien COVID yang dirawat di rumah sakit. Mereka mendeteksi penanda dalam darah yang terkait dengan pasien yang mengalami sakit parah sehingga membutuhkan perawatan intensif.

Temuan ini dapat mengarah pada cara baru untuk melakukan triase dan menilai risiko pasien COVID, mengurangi tekanan dari rumah sakit selama lonjakan infeksi.

Ilustrasi badai sitokin (dok. istimewa)

Sejak awal pandemi, para peneliti telah bekerja untuk memahami bagaimana dan mengapa COVID mempengaruhi individu secara berbeda. Bahkan pasien yang dirawat di rumah sakit dengan penyakit ini memiliki kebutuhan perawatan yang beragam: Beberapa kasus yang lebih ringan hanya membutuhkan oksigen ekstra sementara yang lain membutuhkan ventilasi invasif dalam perawatan intensif.

Penulis utama penelitian, Dr. Dimitris Lagos dari Hull York Medical School di University of York, menyampaikan studi ini mengidentifikasi faktor-faktor dalam darah yang secara unik berkorelasi dengan hasil parah dan fatal untuk pasien COVID yang dirawat di rumah sakit.

“Temuan ini mendukung pengamatan bahwa COVID adalah penyakit yang berkembang secara bertahap dan memiliki potensi untuk memberikan informasi penting kepada dokter sehingga memungkinkan mereka untuk menyesuaikan perawatan sesuai dengan tingkat keparahan penyakit dan mengidentifikasi pasien berisiko tinggi lebih awal,” ujar Lagos.

“Yang penting, temuan kami dapat memberikan dasar untuk tes baru yang layak dilakukan di rumah sakit mana pun karena sampel yang kami gunakan berasal dari tes darah rutin yang sudah dilakukan sebagai bagian dari perawatan standar untuk pasien COVID,” imbuhnya.

Penelitian yang diterbitkan dalam jurnal iScience, melibatkan pengujian sampel darah dari lebih dari 160 pasien yang dirawat di rumah sakit selama gelombang pertama dan kedua pandemi dan dilakukan bekerja sama dengan York dan Scarborough Teaching Hospitals NHS Foundation Trust, Manchester University dan NHS Trusts in Greater Manchester.

Para peneliti mengukur kadar sitokin dan kemokin (protein dalam darah yang mendorong respons imun luar biasa yang diamati pada pasien COVID) serta RNA kecil, yang disebut microRNA—yang mencerminkan keadaan jaringan yang sakit dan sudah dikenal sebagai indikator yang baik untuk tingkat keparahan dan stadium pada beberapa penyakit lain. Mereka mengidentifikasi satu set sitokin, kemokin, dan microRNA yang terkait dengan hasil fatal dari COVID.

Fenomena Badai Sitokin

Rekan penyelidik penelitian, Dr. Nathalie Signoret dari Hull York Medical School di University of York, mengatakan pada awal pandemi, para peneliti mengamati sitokin peradangan tingkat tinggi, yakni molekul yang menyesuaikan atau mengubah respons sistem kekebalan pada COVID pasien dengan hasil yang buruk. “Namun, apa yang disebut ‘badai sitokin’ ini juga muncul pada pasien rawat inap dengan versi penyakit yang lebih ringan. Kami mulai menyempurnakan pengetahuan kami tentang faktor mana dalam darah yang berkorelasi dengan penyakit parah dengan lebih banyak wawasan dan ketepatan,” ujarnya.

“Temuan kami memberikan landasan ilmiah untuk pengembangan tes darah yang dapat memberikan informasi penting kepada dokter tentang perawatan mana yang paling efektif untuk pasien. Fakta bahwa analisis ini dapat dilakukan sebagai bagian dari tes darah klinis rutin yang sudah mapan dapat memberi semua rumah sakit alat yang lebih baik untuk melakukan triase pasien dan mengidentifikasi individu awal yang lebih mungkin menderita hasil yang lebih buruk,” imbuh Signoret.

David Yates, Konsultan Kedokteran Perawatan Intensif dan Pemimpin Klinis untuk Penelitian di York and Scarborough Hospitals NHS Foundation Trust, mengakui kerja kolaboratif ini sangat menarik. “Memiliki kemampuan untuk menemukan pasien rawat inap mana yang lebih mungkin memburuk dan membutuhkan layanan kami dalam perawatan kritis akan membuka area penelitian yang sama sekali baru di mana perawatan harus diberikan pada berbagai tahap penyakit mengerikan ini,” ujarnya.

“Projek penelitian nasional lainnya yang melibatkan kepercayaan kami, seperti uji coba Pemulihan dan REMAP-CAP, telah memberikan beberapa perawatan efektif untuk COVID-19. Uji coba ini selangkah lebih maju dalam mengidentifikasi fitur yang sangat spesifik dalam sampel darah bekas. yang seharusnya dibuang begitu saja. Ini berarti kita mungkin dapat menargetkan perawatan baru tersebut secara lebih efektif kepada pasien dengan risiko terbesar,” tutur Yates.

Penelitian ini merupakan bagian dari UK Coronavirus Immunology Consortium (UK-CIC), yang didanai oleh UKRI/MRC dan NIHR yang menyatukan para ilmuwan dari 20 institusi termasuk University of York.

Projek besar diluncurkan pada tahun 2020 dengan dana 6,5 juta Poundsterling selama 12 bulan dari UKRI untuk menjawab pertanyaan kunci tentang bagaimana sistem kekebalan berinteraksi dengan COVID-19, untuk mengembangkan perawatan, diagnostik, dan vaksin yang lebih baik. (BS)