Berandasehat.id – Studi terkini yang dilakukan di Jepang menemukan bahwa subvarian Omicron alias BA.2 yang mendapat julukan Son of Omicron, tidak hanya lebih menular daripada varian Omicron asli, yakni BA.1, tetapi dapat menyebabkan penyakit yang lebih parah.

“Penyelidikan multiskala kami menunjukkan bahwa risiko BA.2 untuk kesehatan global berpotensi lebih tinggi daripada BA.1,” kata para peneliti dalam studi yang dipublikasikan di server pracetak bioRxiv. Studi ini belum ditinjau oleh rekan sejawat.

Dalam studinya, para peneliti menginfeksi hamster dengan BA.1 dan BA.2. Diperoleh hasil bahwa hamster yang terinfeksi BA.2 menjadi lebih sakit, dengan lebih banyak kerusakan paru dan penurunan berat badan. Hasil serupa ketika tikus dengan sengaja diinfeksi BA.1 dan BA.2.

Ilustrasi virus corona (dok. istimewa)

“Eksperimen infeksi menggunakan hamster menunjukkan bahwa BA.2 lebih patogen daripada BA.1,” menurut studi tersebut.

Hasil studi menemukan, baik BA.1 dan BA.2 tampaknya menghindari kekebalan yang diciptakan oleh vaksin COVID-19. Dilaporkan CNN, suntikan booster membuat penyakit setelah infeksi lebih kecil kemungkinannya hingga 74 persen.

Terlebih lagi, antibodi monoklonal terapeutik yang digunakan untuk mengobati orang yang terinfeksi COVID tidak banyak berpengaruh pada BA.2.

Di sisi lain, BA.2 ‘hampir sepenuhnya resisten’ terhadap casirivimab dan imdevimab dan 35 kali lebih tahan terhadap sotrovimab, dibandingkan dengan virus B.1.1 asli, tulis para peneliti.

“Singkatnya, data kami menunjukkan kemungkinan bahwa BA.2 akan menjadi varian yang paling mengkhawatirkan kesehatan global,” tulis para peneliti. “Saat ini, BA.2 dan BA.1 diakui bersama sebagai Omicron dan ini hampir tidak dapat dibedakan. Berdasarkan temuan ini, kami mengusulkan bahwa BA.2 harus diakui sebagai varian unik yang menjadi perhatian, dan varian SARS-CoV-2 ini harus dipantau secara mendalam.”

Temuan Lab Tidak Selalu Sesuai dengan Dunia Nyata

Jika Organisasi Kesehatan Dunia mengakui BA.2 sebagai ‘variant of concern yang unik’ maka varian ini akan diberikan huruf Yunani sendiri, seperti pendahulunya.

Tetapi beberapa ilmuwan mencatat bahwa temuan di lab tidak selalu mencerminkan apa yang terjadi di dunia nyata manusia.

“Saya pikir selalu sulit untuk menerjemahkan perbedaan dalam model kultur hewan dan sel dengan apa yang terjadi sehubungan dengan penyakit manusia,” Jeremy Kamil, PhD, seorang profesor mikrobiologi dan imunologi di Louisiana State University Health Shreveport, mengatakan kepada Newsweek. “Konon, perbedaannya memang terlihat nyata.”

“Mungkin, dari sudut pandang manusia, virus yang lebih buruk daripada BA.1 dan mungkin dapat menularkan lebih baik dan menyebabkan penyakit yang lebih buruk,” Daniel Rhoads, MD, kepala bagian mikrobiologi di Klinik Cleveland di Ohio, mengatakan kepada CNN. Dia meninjau studi Jepang tetapi tidak terlibat di dalamnya.

Ilmuwan lain yang meninjau penelitian tetapi tidak terlibat dalam penelitian mencatat bahwa sistem kekebalan manusia berkembang bersama dengan varian COVID.

“Salah satu peringatan yang harus kita pikirkan, karena kita mendapatkan varian baru yang mungkin tampak lebih berbahaya, adalah fakta bahwa ada dua sisi cerita,” ujar Deborah Fuller, PhD, ahli virus di Fakultas Kedokteran Universitas Washington kepada CNN. “Sistem kekebalan tubuh kita juga berkembang.”

Para ilmuwan telah menetapkan bahwa BA.2 lebih menular daripada BA.1. Subvarian Omicron telah terdeteksi di 74 negara dan 47 negara bagian AS, menurut CNN. Sekitar 4% orang Amerika dengan COVID terinfeksi BA.2, mengutip CDC, tetapi kini menjadi jenis yang dominan di negara lain.

Belum jelas apakah BA.2 menyebabkan penyakit yang lebih parah pada manusia. Sementara BA.2 menyebar lebih cepat daripada BA.1, tidak ada bukti subvarian membuat orang lebih sakit, kata seorang pejabat Organisasi Kesehatan Dunia, menurut laporan CNBC. (BS)