Berandasehat.id – Saat pandemi COVID-19 terus merenggut nyawa di seluruh dunia, ilmuwan mengatakan susu mungkin memiliki peran yang mengejutkan. Wah, seperti apa mekanismenya?

Dalam laporan baru yang diterbitkan dalam Journal of Dairy Science, para ilmuwan dari University of Michigan (Ann Arbor, MI, USA) dan Glanbia PLC Research and Development (Twin Falls, ID, USA) telah berkolaborasi untuk menyelidiki sifat antivirus dari susu sapi, yakni protein yang mampu melawan varian SARS-CoV-2, virus di balik penyakit yang masih menjadi pandemi.

Ilustrasi segelas susu (dok. istimewa)

Protein yang dimaksud adalah laktoferin, ditemukan dalam kandungan susu sebagian besar mamalia. Laktoferin sapi yang berasal dari susu sapi, memiliki karakteristik bioaktif terhadap banyak mikroba, virus, dan patogen lainnya dan telah ditemukan dapat menghambat infeksi SARS-CoV-2 dalam kondisi eksperimental dengan menghalangi kemampuan virus untuk memasuki sel target, serta mendukung mekanisme pertahanan antivirus sel.

“Lactoferrin sapi telah menunjukkan aktivitas antivirus dalam uji klinis manusia,” kata pemimpin peneliti Jonathan Sexton, Ph.D., dari University of Michigan Department of Internal Medicine. “Misalnya, laktoferin sapi yang diberikan secara oral telah terbukti memperbaiki keparahan infeksi virus, termasuk rotavirus dan norovirus. Mengingat khasiat dan keamanan antivirus yang luas, efek samping yang minimal, dan ketersediaan komersial laktoferin sapi, beberapa makalah telah menyarankan untuk menggunakannya. sebagai pengobatan pencegahan atau pasca terpapar infeksi SARS-CoV-2.”

Dengan tujuan meningkatkan relevansi klinis dan translatabilitas, tim menguji laktoferin sapi terhadap beberapa varian SARS-CoV-2 yang paling umum menjadi perhatian dari seluruh dunia, termasuk varian WA1 yang mewakili wabah Amerika Serikat pada tahun 2020, B. 1.1.7, varian B.1.351, dan P.1, dan varian Delta. 

“Masing-masing varian ini mencakup modifikasi protein spike SARS-Cov-2 yang mengurangi khasiat vaksin yang baru diproduksi. Selanjutnya, masing-masing jenis ini menunjukkan pengurangan netralisasi oleh serum vaksinasi,” terang Sexton.

Tujuan penelitian tak lain untuk memperluas pengamatan khasiat anti-SARS-CoV-2 in vitro yang kuat yang telah ditunjukkan oleh laktoferin sapi dengan pemeriksaan yang lebih menyeluruh, serta untuk menyaring produk susu yang tersedia secara komersial terkait aktivitas antivirus, yang dapat ditingkatkan dengan adanya bahan lain selain laktoferin. 

Peneliti juga menyelidiki apakah dekstrosa dan sorbitol, yang biasa digunakan dalam pembuatan tablet untuk obat-obatan oral, akan mengganggu kemampuan laktoferin sapi untuk menghambat SARS-CoV-2.

Tim menemukan bahwa laktoferin sapi efektif melawan semua galur yang diuji secara in vitro, dan mereka berharap hal itu juga akan memiliki aktivitas melawan galur tambahan yang muncul. 

Namun demikian komponen lain dalam produk susu komersial tampaknya tidak menawarkan perlindungan antivirus, hal itu membenarkan bahwa khasiat produk ini tampaknya sepenuhnya bergantung pada laktoferin sapi. 

Selain itu, tim menemukan bahwa dekstrosa dan sorbitol tidak mengurangi efektivitas laktoferin sapi terhadap SARS-CoV-2. Hal ini sekaligus menunjukkan kelayakan pengembangan pil anti-COVID.

Manfaat utama dari khasiat antivirus yang luas dari laktoferin adalah potensinya untuk pencegahan atau pengobatan penyakit yang muncul. “Ini sangat penting ketika ada pilihan pengobatan yang terbatas, atau ketika pilihan pengobatan terlalu mahal untuk digunakan secara luas. Terapi yang tersedia secara oral yang mencakup varian yang muncul akan ideal untuk mengobati SARS-CoV-2 di daerah tanpa vaksinasi luas atau jika galur baru lolos dari vaksin,” beber Sexton.

Meskipun studi pekerjaan di masa depan diperlukan untuk sepenuhnya memahami potensi antivirus laktoferin sapi dalam pengaturan klinis, studi in vitro ini menjanjikan taktik lain dalam memerangi pandemi global COVID-19, demikian dilaporkan MedicalXpress. (BS)