Berandasehat.id – Presiden AS Joe Biden memerintahkan untuk meneliti sifat dan dampak Long COVID, sebuah konstelasi gejala yang terkadang melemahkan penyintas dan bertahan lama setelah infeksi virus di hampir sepertiga orang Amerika.

Inisiatif penelitian akan diatur oleh Departemen Kesehatan dan Layanan Kemanusiaan AS (HHS) dan akan menjangkau beberapa lembaga federal saat para ilmuwan bekerja untuk membangun penelitian yang sedang berlangsung di Institut Kesehatan Nasional AS (NIH).

Upaya ini juga akan mencakup agen federal yang menawarkan dukungan kepada pasien dan dokter dengan memberikan praktik terbaik berbasis sains untuk mengobati Long COVID, sambil melindungi akses ke pertanggungan asuransi dan hak-hak pekerja ketika orang-orang dengan kondisi tersebut kembali ke pekerjaan mereka.

Ilustrasi penyintas Long Covid (dok. istimewa)

“Banyak orang melaporkan efek jangka panjang yang melemahkan dari terinfeksi COVID-19, yang sering disebut Long COVID,” kata Biden dalam sebuah pernyataan yang mengumumkan upaya penelitian tersebut dikutip The Associated Press. “Penelitian kelas dunia dan organisasi kesehatan masyarakat kami telah memulai pekerjaan yang sulit untuk memahami kondisi baru ini, penyebabnya, dan pilihan pencegahan dan pengobatan potensial.”

Rencana pemerintah untuk memberikan dukungan langsung bagi pasien termasuk memperluas perlindungan hak-hak sipil kepada individu yang telah lama menderita COVID sambil melindungi pertanggungan asuransi mereka. Ini akan mencakup penekanan pada komunitas minoritas yang mengalami dampak lebih besar dari pandemi.

Untuk perawatan, unit HHS yang disebut Badan Penelitian dan Kualitas Kesehatan akan menyelidiki praktik terbaik dan memberikan informasi itu kepada rumah sakit, dokter, dan pasien, sementara Departemen Urusan Veteran akan menjadi inkubator untuk meneliti strategi panjang COVID. Badan itu sudah memiliki program Long COVID di 18 fasilitas.

Upaya penelitian akan mencakup percepatan pendaftaran 40.000 orang, baik dengan dan tanpa Long COVID untuk studi tentang kondisi tersebut, sambil membangun Prakarsa RECOVER senilai US$1 miliar, yakni sebuah studi penelitian yang dijalankan NIH.

Orang dengan Long COVID yang lama mengalami gejala yang berkisar dari kabut otak/brain fog hingga kelelahan, sesak napas, dan nyeri. Tidak jelas mengapa, tetapi penelitian yang sedang berlangsung telah menduga hal itu bisa menjadi infeksi yang tersisa atau sisa-sisa virus yang memicu peradangan, sistem kekebalan menyerang sel-sel normal, atau beberapa dampak dari gumpalan kecil yang disebabkan oleh virus.

Para ahli menyambut baik berita itu. “Ini adalah langkah yang sangat penting dari pemerintahan Biden untuk mengakui bahwa Long COVID itu nyata, bahwa itu adalah ancaman yang signifikan, dan masih banyak lagi yang perlu dilakukan,” Dr. Leana Wen, mantan komisaris kesehatan Baltimore, mengatakan kepada AP. 

Pendekatan komprehensif ini dapat mengatasi masalah yang sangat pelik yang sebelumnya telah menerima pendekatan ‘scattershot’ demikian disampaikan Diana Berrent, pendiri Survivor Corps, sebuah kelompok pendukung yang menghubungkan pasien dengan peneliti pemerintah dan swasta. “Ini adalah upaya pertama yang benar-benar sesuai dengan kebutuhan orang-orang yang menderita (Long COVID).” (BS)