Berandasehat.id – Tinjauan studi tentang efek SARS-CoV-2, virus penyebab COVID-19, pada sistem penciuman menimbulkan pertanyaan tentang apakah kehilangan penciuman yang terkait dengan infeksi COVID-19 dapat meningkatkan risiko demensia (kepikunan) di kemudian hari. 

Kehilangan penciuman (anosmia) adalah salah satu gejala khas yang terkait dengan gelombang pertama COVID-19 pada tahun 2020, dengan perkiraan 77-85% orang yang terinfeksi virus melaporkan kehilangan atau perubahan penciuman (parosmia). 

Meskipun kebanyakan orang pulih dengan cepat dari disfungsi ini, diperkirakan 15 juta orang di seluruh dunia dianggap sebagai penyandang Long Covid, setelah dinyatakan pulih dari COVID-19. Mereka mengalami anosmia atau parosmia yang persisten/bertahan lama.

Penyintas Covid (dok. istimewa)

Penelitian telah menunjukkan bahwa epitel sensorik penciuman, terletak di bagian atas hidung, dekat dengan tempat saraf penciuman memasuki bola penciuman di otak, membawa viral load yang tinggi pada orang yang terinfeksi SARS-CoV-2. 

Bola penciuman adalah struktur di otak yang mengatur indera penciuman dan mengirimkan informasi sensorik ke area lain di otak untuk diproses. Daerah otak lain ini terlibat dengan pembelajaran, memori dan emosi.

“Semua ini berarti bahwa [bola penciuman] terlibat lebih dari sekadar penciuman. Ini terlibat dalam rasa tempat, memori, konteks, emosi, penghargaan, dan banyak proses lainnya,” kata Leslie M. Kay, Ph.D. , penulis ulasan.

Karena kedekatan epitel sensorik olfaktorius dengan bulbus olfaktorius, infeksi COVID-19 dapat mempengaruhi fungsi kognitif bahkan setelah pemulihan. 

Korelasi antara gangguan indera penciuman dan demensia juga telah ditemukan pada beberapa orang dengan kondisi neurodegeneratif seperti penyakit Alzheimer dan Parkinson. Penelitian pada hewan telah menunjukkan bahwa kerusakan pada ‘bola lampu’ menyebabkan kecemasan dan keadaan seperti depresi.

“Pandemi sebelumnya juga mendukung teori bahwa invasi virus ke [sistem saraf pusat] dapat menjadi pemicu neurodegenerasi yang mengakibatkan defisit neurologis di kemudian hari,” jelas Kay. 

Pandemi influenza Spanyol 1918 memicu gelombang orang yang mengembangkan penyakit Parkinson, dan data dari Denmark menemukan bahwa orang yang pernah terkena flu memiliki risiko 70% lebih tinggi terkena penyakit Parkinson satu dekade kemudian.

Tinjauan tersebut menawarkan bukti yang menunjukkan peradangan yang masuk ke saraf penciuman dan kerusakan pada bohlam penciuman melalui infeksi COVID-19 dan respons imun juga dapat menyebabkan degenerasi struktur otak yang terhubung ke sistem penciuman dan gangguan kognitif. 

“Diperlukan lebih banyak penelitian dan dimungkinkan karena kemajuan teknologi yang tersedia bagi para ilmuwan selama pandemi saat ini,” Kay mengakui. “Sementara bencana di banyak tingkatan, pandemi COVID-19 menghadirkan peluang untuk meningkatkan kesehatan manusia.”

Ulasan ini diterbitkan sebelum dicetak di Journal of Neurophysiology (JNP). (BS)