Berandasehat.id – Terapi cahaya telah menunjukkan kegunaannya dalam mengobati berbagai penyakit. Tapi bisakah itu menunda terjadinya penyakit yang berkaitan dengan usia? Jawabannya mungkin ya, menurut sebuah penelitian pada tikus yang diterbitkan pada Februari 2023 di Lasers in Surgery and Medicine. 

Hampir 20% orang Amerika yang berusia lebih dari 65 tahun telah didiagnosis menderita penyakit jantung, dan penyakit jantung terus menjadi penyebab utama kematian di Amerika Serikat. 

Praveen Arany, seorang ahli dalam bentuk terapi cahaya yang disebut photobiomodulation (PBM) di University at Buffalo adalah peneliti utama bersama Edward G. Lakatta, MD, dari National Institute on Aging, yang merupakan bagian dari National Institutes of Health. “Idenya adalah untuk melihat apakah intervensi pada usia paruh baya dapat memungkinkan orang menghindari kerusakan jantung terkait usia lanjut,” kata Arany, Ph.D., DDS, profesor biologi mulut di Fakultas Kedokteran Gigi UB.

Studi tersebut berfokus pada kondisi dan fungsi jantung pada tikus paruh baya, usia 14 bulan. Penelitian menunjukkan peningkatan fungsi jantung setelah terpapar terapi PBM. Diketahui PBM juga mengurangi ketebalan dinding jantung. “Saat otot menebal, menjadi lebih kaku, maka aksi pemompaan jantung menjadi kurang efektif,” kata Arany. 

Simetri kiprah, yang mengamati bagaimana tikus bekerja dengan nyaman di atas treadmill, juga meningkat, menunjukkan perbaikan dalam koordinasi neuromuskular.

Eksperimen tersebut memaparkan tikus pada dosis cahaya inframerah-dekat dengan menggunakan sumber cahaya LED di atas kepala daripada sumber cahaya terfokus. Paparan dosis rendah ambien berlangsung lima hari seminggu selama dua menit setiap hari. Satu kelompok tikus yang dimanipulasi secara genetik mengembangkan penyakit jantung parah, yang biasanya menyebabkan kematian. 

Setelah pengobatan dengan PBM, penyakit jantung di antara tikus dengan penyakit jantung ini tidak berkembang. Tingkat kelangsungan hidup di antara kelompok yang paling rentan adalah 100%, dibandingkan dengan tingkat kelangsungan hidup biasa sebesar 43%. Hasilnya signifikan meski studi delapan bulan sempat terhenti selama tiga bulan akibat COVID-19.

Ilustrasi terapi cahaya (dok. oprahdaily)

Manfaat Terapi Cahaya

Arany memulai karir profesionalnya sebagai dokter gigi. “Setelah pencabutan gigi, kami harus menunggu lukanya sembuh sebelum dapat melanjutkan perawatan,” katanya dilaporkan MedicalXpress. “Saya menjadi tertarik pada upaya meningkatkan dan mempercepat penyembuhan.” 

Dia segera mengetahui bahwa memaparkan luka pada cahaya mempercepat penyembuhan, dan minatnya pada terapi cahaya dimulai.

Bagaimana cara kerja PBM? Studi tersebut menunjukkan bahwa produksi zat yang disebut transforming growth factor beta (TGF-β1) berkorelasi dengan paparan PBM, menunjukkan bahwa PBM memicu aktivasi TGF-β1. Zat tersebut memainkan peran penting dalam kesehatan dan penyakit manusia, terutama pada penyakit yang berkaitan dengan usia. 

Arany mengatakan bahwa TGF-β1 mengatur aktivitas sel punca, peradangan, dan fungsi sistem kekebalan yang sebagian dapat menjelaskan mengapa terapi cahaya bekerja.

Terapi cahaya hanya efektif jika diberikan dengan parameter yang sesuai. Agar efektif dan aman, penting untuk menggunakan panjang gelombang (warna) cahaya tertentu, intensitas (dosis), dan lama paparan. 

Jenis cahaya tertentu, seperti sinar ultraviolet dan cahaya yang dihasilkan oleh laser, bisa berbahaya. Lampu lain, meski tidak berbahaya, mungkin tidak efektif. 

Studi ini menunjukkan bahwa paparan jangka panjang terhadap cahaya inframerah-dekat dosis rendah dengan cara tanpa suhu yang disesuaikan dengan hati-hati, dapat bermanfaat bagi kesehatan jantung dan umur panjang. Langkah selanjutnya, kata Arany, adalah uji klinis terkontrol pada manusia. (BS)

Advertisement