Berandasehat.id – Dalam sebuah analisis terhadap lebih dari 65.000 bayi dari Jepang, anak-anak yang terpapar kucing atau anjing peliharaan selama perkembangan janin atau awal masa bayi cenderung memiliki lebih sedikit alergi makanan dibandingkan dengan anak-anak lain, demikian menurut sebuah penelitian yang diterbitkan di jurnal terbuka PLOS ONE oleh Hisao Okabe dari Fukushima Regional Center for the Japan Environment and Children’s Study, Jepang, dan rekan, pada 29 Maret 2023..

Di beberapa negara berpenghasilan tinggi, lebih dari satu dari sepuluh anak didiagnosis alergi makanan, dan kejadian alergi makanan pada anak terus meningkat. Penelitian sebelumnya telah menunjukkan hubungan potensial antara paparan anjing atau hewan ternak pada kehamilan dan anak usia dini dengan berkurangnya alergi makanan.

Dalam penelitian ini, Okabe dan rekannya menggunakan data dari Japan Environment and Children’s Study (penelitian kelompok kelahiran prospektif berskala nasional) untuk mempelajari 66.215 anak yang data paparannya terhadap berbagai hewan peliharaan dan alergi makanan tersedia. Sekitar 22% terpapar hewan peliharaan selama periode janin/dalam kandungan (paling sering anjing dan kucing dalam ruangan).

Di antara anak-anak yang terpapar anjing dan kucing dalam ruangan, terjadi penurunan insiden alergi makanan yang signifikan, meskipun tidak ada perbedaan yang signifikan untuk anak-anak di rumah dengan anjing luar ruangan. 

Anak-anak yang terpapar anjing dalam ruangan secara signifikan lebih kecil kemungkinannya untuk mengalami alergi telur, susu, dan kacang, sedangkan anak-anak yang terpapar kucing secara signifikan lebih kecil kemungkinannya untuk memiliki alergi telur, gandum, dan kedelai. 

Mungkin mengejutkan, anak-anak yang terpapar hamster (0,9% dari total kelompok yang diteliti) memiliki insiden alergi kacang yang jauh lebih tinggi.

Data yang digunakan di sini dilaporkan sendiri (dilengkapi dengan data rekam medis yang dikumpulkan selama trimester pertama kehamilan, saat persalinan, dan pada pemeriksaan satu bulan), sehingga bergantung pada ingatan peserta yang akurat. 

Selain itu, penelitian ini tidak dapat menentukan apakah hubungan antara paparan hewan peliharaan dan kejadian alergi makanan adalah penyebabnya. Namun, penulis mengatakan bahwa hasil studi terbaru dapat membantu memandu penelitian di masa depan tentang mekanisme di balik alergi makanan pada masa kanak-kanak. (BS)

Advertisement